La Dama Blanca

El viernes 29 de junio de 1956 por la mañana llegaba a Barcelona en visita de cortesía el buque escuela de la Armada de Chile Esmeralda al mando del capitán de fragata Jorge Swett Madge, tras cruzar la bocana del puerto realizó el tradicional saludo al cañón respondiéndole a su vez las baterías del castillo de Montjuich, procedió a atracar en el muelle de Bosch y Alsina en donde le esperaban las autoridades locales.
El mismo día de la llegada la oficialidad y dotación del Esmeralda ofrecieron un homenaje floral al monumento de Cristóbal Colón.
El Esmeralda realizaba un crucero de instrucción de guardiamarinas, partiendo de Valparaíso el pasado día 10 de marzo y tiene previsto finalizarlo el 13 de septiembre. Hasta ahora los puertos que ha visitado han sido El Pireo, Estambul y Alejandría. El sábado día 30 el Esmeralda zarpaba rumbo a Chile previo paso por Rio de Janeiro, Montevideo, Buenos aires y Valparaíso, su puerto base.

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El buque escuela Esmeralda es el sexto buque de la Armada de Chile en portar este nombre en honor tanto a la fragata Esmeralda de la Armada española capturada el 5 de noviembre de 1820 en el Callao por parte del Almirante Cochrane, así como también a la corbeta Esmeralda al mando del comandante Arturo Prat muerto en el combate naval de Iquique.

El Esmeralda empezó a construirse en los astilleros Echevarrieta y Larrinaga de Cádiz en España con intención de dotar de un nuevo velero escuela para la Armada española que se llamaría Juan de Austria.
Durante su construcción el 18 de agosto 1947 una gran explosión en el polvorín de la Armada española en Cádiz destruyó parte de los astilleros Echevarrieta y Larrinaga dejando parada e inviable su construcción debido a la devastación alcanzada en toda la zona.

En 1950 en las negociaciones para saldar las deudas contraídas con Chile en la posguerra de la Guerra Civil española, ambos países acordaron solucionar el problema a cambio de productos manufacturados, incluido el Esmeralda aun no acabada.
La construcción del esmeralda se reanudo en 1951 con algunas modificaciones con respecto al diseño original, fue botado el 12 de mayo 1953 y entregado a la Armada de Chile el 15 de junio de 1964.

El velero desplaza 3.673 toneladas a plena carga y sus dimensiones son de 113,1 metros de eslora por 13,1 metros de manga y de 7 metros de calado. Su aparejo es de tipo bric-barca con una superficie velica de 2.852 m² y 29 velas que le dan una velocidad máxima de 17,5 nudos, dispone además de un motor diesel auxiliar.

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El buque escuela Esmeralda ha participado en numerosas regatas y eventos a nivel internacional destacando las Opsails de nueva york en 1964, 1976, 1986 y 2000; la Osaka World Sail de 1983; el trofeo Cutty Sark que ganó en 1982 y 1990; o la regata que se organizó en conmemoración de los 500 años del descubrimiento de América de 1992.
Además de los cruceros de instrucción de los guardiamarinas de la Armada de Chile.

Como contaste negativo cabe destacar la utilización que por parte del gobierno golpista de Augusto Pinochet tuvo del Esmeralda. Durante la dictadura pinochetista del 1973 a 1980 el velero fue utilizado como centro de internamiento, detención y tortura. Por este motivo en ocasiones en algunos puertos durante el mandato y vida de Augusto Pinochet el buque fue recibido hostilmente por su población y por organizaciones pro-derechos humanos en distintos puertos del mundo.

El Esmeralda aun sigue en servicio activo siendo el tercer velero más grande del mundo solo superado por el STS Sedov y el buque escuela de la Armada española Juan Sebastián de Elcano que a su vez es su “hermano mayor” prácticamente gemelo, construido en los mismos astilleros Echevarrieta y Larrinaga en Cádiz y que entró en servicio en 1928.

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Juan Sebastián de Elcano izquierda, Esmeralda derecha

El correo submarino español

El día 6 de febrero de 1988 llegaba a Barcelona el submarino de la armada española Tramontana S-74 su misión, conmemorar el 50º aniversario del correo submarino español, servicio que realizó en 1938 el submarino C-4 entre Barcelona y Mahón durante la Guerra Civil.

Submarino Tramontana S-74
Submarino Tramontana S-74 (imagen Armada española)

En esas fechas de agosto de 1938, el Gobierno de Madrid fiel a la República para intentar levantar la moral de la población sitiada y conseguir un impacto favorable de la opinión pública internacional, ordenó organizar una línea de correo submarina entre Barcelona y Mahón con sacas de correspondencia oficial y particular, para este fin se embarcó en el submarino C-4 a un periodista extranjero para dar fe del evento, se trataba del norteamericano Werner Kell corresponsal de guerra del diario “The Saturday Evening Post”.

Sellos conmemoracion

Se dispuso la emisión de una serie de sellos con los valores de 1, 2, 4, 6, 10 y 15 pesetas junto a una hoja conmemorativa a dos colores de los sellos de 4, 6, y 15 pesetas. Los dibujos de estos sellos fueron impresos por los talleres barceloneses Oliva de Vilanova.
Aunque el valor facial de estos sellos era de unas 750.000 pesetas, la especulación se encargó de aumentar el valor de estos sellos hasta 20 millones de pesetas. En la actualidad el valor de cada serie de seis sellos está establecido por encima de los 800 euros.

Submarino C-4
Submarino C-4

El submarino C-4 iniciaba su viaje partiendo de Barcelona al anochecer del 12 de agosto de 1938 al mando del oficial soviético German Yulevich Kuzmin con un nombre español falso (Victor Nicolás, varía según la fuente), llegando a Mahón al amanecer del 13 de agosto, al realizar el viaje por la noche evitó en superficie que fuera detectado por las patrullas contrarias siendo innecesaria la navegación en inmersión. El viaje de vuelta se inició el 18 de agosto invirtiendo en él 22 horas la mayoría de ellas en inmersión.

50 años después gracias a el Gremio de Filatelia y Numismática de Barcelona y de la Asociación Nacional de Empresas de Filatelia en cooperación con la Armada española y la administración de Correos, el submarino Tramontana S-74 al mando del capitán de corbeta Domingo Oliva realizó de manera simbólica, y en homenaje al submarino C-4, el mismo servicio de correos.

El submarino C-4 de la serie C fue construido por la Sociedad Española de Construcción Naval en Cartagena (SECN) entrando en servicio el 21 de septiembre de 1929.
Su desplazamiento era de 925 toneladas en superficie y 1.144 en inmersión, sus dimensiones eran de 73,3 metros de eslora por 6,3 metros de manga y 5,7 metros de calado. Iba armado con 4 tubos lanzatorpedos a proa de 533 mm. y 2 tubos de 533 mm. a popa más un cañón de 75 mm. Lo propulsaba dos motores diesel Vickers y 2 motores eléctricos a dos ejes, con una velocidad máxima de 16,5 nudos en superficie y 8,5 en inmersión. Su dotación era de 40 tripulantes.
En  1946 una colisión con el destructor Lepanto durante unos ejercicios provocó su hundimiento a 13 millas del Morro de Sa Vaca en la isla de Palma de Mallorca muriendo 44 tripulantes.

El submarino Tramontana S-74 pertenece a la clase Agosta de origen francés o clase Galerna en la Armada española, fue construido en los astilleros de la Empresa Nacional Bazán en Cartagena siendo dado de alta el 30 de diciembre de 1985.
Su desplazamiento es de 1.490 toneladas en superficie y de 1.740 toneladas en inmersión, sus dimensiones son de 67,57 metros de eslora por 6,8 metros de manga y 5,4 metros de calado. Su armamento lo componen 4 tubos lanzatorpedos a proa con reserva de 20 torpedos de distintos tipos más la capacidad de lanzar minas desde ellos. Lo propulsa un motor diesel SEMT Pielstick 16PA4V185 y un motor eléctrico a una eje, su velocidad en superficie es de 12 nudos y de 20,5 en inmersión.

Submarino Tramontana
Submarino Tramontana S-74 (imagen Armada española)

El submarino Tramontana S-74 aun sigue en servicio activo en la Armada española.

HMY Britannia

El día 15 de octubre de 1988 atracaba en el muelle de Barcelona el yate real HMY Britannia escoltado por la fragata inglesa HMS Achilles F-12 y la española Asturias F-74.
El yate real HMY Britannia llegó a Barcelona para embarcar a la Renia Isabel II de Inglaterra en viaje oficial a España visitando las ciudades de Madrid, Sevilla, Barcelona y Palma de Mallorca, utilizando como residencia oficial al yate en las dos últimas visitas.

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El Britannia engalanado

El HMY Britannia fue construido como sustituto del anterior yate el HMY Victoria and Albert III botado en 1899 y dado de baja en 1939. El HMY Britannia, se constuyó en los astilleros ingleses John Brown & Co. en Clydebank, se puso a flote el 16 de abril de 1953 y fue dado de alta el 11 de enero de 1954.

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HMY Victoria and Albert III

Este buque desplaza 5.769 toneladas y sus dimensiones son de 126 metros de eslora por 17 metros de manga y 4,6 metros de calado. Lo propulsa un motor de 12.000 hp. de potencia que le da una velocidad máxima de 21,5 nudos, con una autonomía de 2.400 millas náuticas. Su dotación es de 271 marineros y puede embarcar hasta 250 pasajeros.

El HMY Britannia fue diseñado para que en caso de necesidad fuera utilizado como buque de mando y/o buque hospital.

Entre los ilustres invitados que han navegado en este yate están presidentes de los Estados Unidos Dwight D. Eisenwhower, Gerald Ford, Ronald Reagan o Bill Clinton.
El yate participó en la evacuación de 1.000 civiles en la guerra civil Adén en 1986.

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El HMY Britannia causó baja el 11 de diciembre de 1997, forma parte de la “National Historic Fleet” y permanece conservado como museo en el puerto de Leith en Escocia en donde puede ser visitado.

 

De fragata a superyate

El 7 de noviembre de 1987 atracaba en el puerto de Barcelona en visita de cortesía la fragata holandesa HNLMS Piet Hein F-811 de la clase Kortenaer.

Clase Kortenaer
Foto cortesía de Ministerio de Defensa de Holanda.

De esta clase se construyeron 20 unidades, 10 para Holanda, 8 para Alemania y 2 para Grecia.
La HNLMS Piet Hein F-811 debe su nombre al navegante holandés Pieter Pietersen Hein (1577-1629) y es el cuarto buque en llevar su nombre. Fue construida en los astilleros holandeses Koninklijke Maatschappij De Schelde y entró en servicio el 14 de abril de 1981.

HNLMS Piet Hein F-811
HNLMS Piet Hein F-811

Esta fragata desplaza 3.900 toneladas a plena carga, sus dimensiones son de 130 metros de eslora por 14,4 metros de manga y 4,4 metros de calado. Su sistema de propulsión se denomina COGOG en donde se combina la potencia de 2 turbinas a gas Rolls Royce Tyne RM1C 4.900 shp. con otras 2 turbinas a gas Rolls Royce Olympus TM3B de 25.700 shp., a dos ejes y que le dan una velocidad máxima de 30 nudos, su autonomía es de 4.700 millas náuticas a 16 nudos. Su dotación máxima es de 196.

Su armamento está compuesto por 1 cañón OTO-Melara de 76 mm., 2 lanzatorpedos triples antisubmarinos Mk.46, 2 lanzadores cuádruples para misiles anti buque Harpoon, 1 lanzador óctuple para misiles antiaéreos Sea Sparrow y 1 sistema CIWS y de defensa de punto Goalkeeper de 30 mm. Dispone además de cubierta de vuelo a popa y hangar para operar con uno o dos helicópteros Sea Lynx.

La HNLMS Piet Hein F-811 causó baja en 1998 siendo vendida a los Emiratos Árabes Unidos y renombrada como Al Emirat.

Al finalizar su servicio en la armada de los Emiratos Árabes Unidos, los astilleros ADMShipwards de Abu Dabi modificaron las dos fragatas compradas a Holanda según la oficina de diseño Pierrejean Design, la primera la HNLMS Piet Hein F-811 o Al Emirate y la segunda HNLMS Abraham Crijnssen F-816 o Abu Dabi, ambas bajo los nombres de proyecto Swift 141 para la primera y Swift 135 para la segunda, donde el numero indica los metros de eslora. En 2011 se botaba la Swift141 que pasaría a llamarse Yas.

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Yate Yas en Barcelona (imagen envisitadecortesia)

La ex Fragata y actual yate Yas pertenece a la familia Al Nahyan de los Emiratos Árabes Unidos dispone acomodación para 60 personas en 30 camarotes y su dotación es de 56 personas. Se propulsa con dos motores diesel MTU de 10.500 hp.  que le dan una velocidad máxima de 26 nudos.

En visita de cortesía, turismo y placer el super yate Yas estuvo en Barcelona varias veces entre los años 2015 y 2016.

Damn the torpedoes, full speed ahead!!!

El día 3 de septiembre de 1965 llegaron a Barcelona en visita de cortesía parte del grupo de combate del portaaviones USS Sangri-la CV-38 compuesto por los destructores USS Farragut DLG-6, USS Keneth D. Bayley DDR-713, USS Perry DD-844, USS Zellars DD-777 y el buque de apoyo USS Diamond Head AE-19. El portaaviones USS Sangri-la tuvo que cancelar la escala a causa de los daños sufridos por la colisión en la mar con el destructor USS Newman K. Perry DD-883, sufriendo este último una baja en su tripulación.

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Detalle de los daños sufridos en ambos navíos. Fotografías vía Navsource.org

Pero de esta visita destacaré la historia detrás del destructor USS Farragut DLG-6.
Este buque es un destructor lanzamisiles de la clase Farragut construido en los astilleros Bethlehem Steel Corporation en Quincy, Massachusetts (EE.UU.). Fue dado de alta el 10 de diciembre de 1960 y causó baja el 30 de octubre de 1989.
Desplazaba 5.800 toneladas a plena carga y sus dimensiones eran de 156,2 metros por 15,8 metros de manga y 7,6 metros de calado.
Sus máquinas le daban 36,5 nudos de velocidad máxima y una autonomía de 4.500 millas náuticas a 20 nudos. Su dotación era de 377.
Equipaba el siguiente armamento: un cañón de 127 mm., dos lanzadores triples Mk.32 para torpedos antisubmarinos, un lanzador Mk.16 para cohetes antisubmarinos ASROC y un lanzador Mk.10 mod.0 para misiles antiaéreos Standard.
Este destructor porta su nombre en honor al almirante James Glasgow Farragut de la marina de guerra de los estados unidos y en el momento de su construcción fue el cuarto buque en llevar su nombre, en la actualidad ya hay un quinto.

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Fotografías vía Navsource.org y US Navy

James Glasgow Farragut nació un 5 de julio de 1801 en Portsmouth como David Farragut hijo de Jorge y Elisabeth Shine, su padre Jorge a su vez era descendiente de Antonio Farragut e Isabel Mesquida ambos nativos de la isla de Menorca.

El padre de James, Jorge Farragut, nació en Ciudadela en la isla de Menorca era capitán de la marina mercante comerciando en las rutas de La Habana, Nueva Orleans y Veracruz. Al empezar la Guerra de Independencia se unió a la contienda como teniente de la Marina de guerra de carolina del sur. Después de la muerte de Isabel Mesquida, James fue adoptado por el capitán Dave Porter donde se le cambio el nombre de pila por David.

Se alistó a la marina de los Estados Unidos a la temprana edad de 9 años, y su bautizo de fuego fue a bordo del USS Essex al mando de su padre adoptivo Dave Porter durante la captura del HMS Alert un 13 de agosto de 1812 pocos meses después de declararse la guerra contra Inglaterra.
Entre las múltiples campañas de guerra en las que participó destacan la ya nombrada guerra de 1812 contra Inglaterra, la guerra contra México en 1847 o la guerra civil norteamericana de 1891 en donde en la batalla de Mobile Bay hizo famosa una frase en plena operación para romper el bloqueo confederado. Farragut comandaba el USS Brooklyn y al ver que no podían avanzar debido a la acción de los torpedos, según la leyenda, Farragut ordenó avanzar con la orden “Damn the torpedoes, full speed ahead” que vendría a decir “malditos torpedos, avante toda”.

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Almirante Farragut (izquierda), detalle de la Batalla de Mobile Bay (derecha). Fotografías via Wikimedia Commons

El Almirante Farragut murió de un infarto a la edad de 69 años en Portsmouth mientras disfrutaba de un periodo vacacional en 1870, fue enterrado en el cementerio de Woodlawn en el Bronx en la ciudad de Nueva York.
David G. Farragut fue el primer re almirante, el primer vicealmirante y el primer almirante de la marina de guerra de los Estados Unidos, por ello se le recuerda tanto en ambos lados del Atlántico.
Regularmente la marina de los Estados Unidos realiza homenajes al Almirante Farragut en Estados Unidos y en Cuitadella, Menorca, uno de los últimos lo protagonizo el ultimo buque en llevar su nombre el USS Farragut DDG-99 un destructor lanzamisiles de la clase Arleig Burke, el dia 3 de julio de 2012.

Memorial David Glasgow Farragut Menorca
Fotografía vía Wikimedia Commons autor Sjoehestjpg

 

Destructor Mărășești D-111

En visita de cortesía llegaba un 18 de septiembre de 1994 el destructor de las Fuerzas Navales de Rumania Mărășești con numeral 111 y basado en Constanța, es la segunda unidad de las Fuerzas Navales de Rumanía en llevar este nombre, nombre en honor a la Batalla de Mărășești durante la Primera Guerra Mundial que enfrentó  a el Imperio Alemán contra el Reino de Rumanía.
Este buque fue construido en los astilleros rumanos de “2 Maien Mangalia” siendo bautizado por Nicolae Ceaușescu el 2 de agosto de 1986 y entrando en servicio en 1992.
Fue concebido originalmente como crucero ligero y llamado Muntenia, el proyecto fue enteramente de Rumania siendo los sistemas electrónicos y de armamento soviéticos.

Marasesti bocana puerto Barcelona

En junio de 1988 el buque tuvo que regresar a los astilleros para ser modificado a causa de un problema grave de sobrepeso que dificultaba su estabilidad incluso en aguas tranquilas.
El 2 de mayo de 1990 el Muntenia fue renombrado Timișoara y reclasificado como destructor, finalmente el 27 de agosto de 1990 se le volvió a cambiar el nombre a Mărășești y ya en 2001 se le volvió a reclasificar como fragata con numeral F-111.

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El Mărășești desplaza 5.790 toneladas y sus dimensiones son de 144,6 metros de eslora por 14,8 de manga y 4,9 de calado. Es propulsado por cuatro motores diesel de 8.440 hp. que le dan una velocidad máxima de 27 nudos, su autonomía es de 1.500 millas náuticas. Su dotación, 270 tripulantes.

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Su armamento de la era soviética consta de 4 lanzadores dobles para misiles antibuque SS-N-2C, 2 lanzacohetes antisubmarinos RBU-6000 de 213 mm., dos cañones dobles AK-726 de 76 mm., 4 sencillos AK-630 y 2 lanzadores triples para torpedos de 533 mm.
También dispone de hangar y cubierta de vuelo para un helicóptero.
Con la entrada en la OTAN en 2004 y en la Unión Europea en 2007, las Fuerzas Navales de Rumanía participan activamente en ejercicios de adiestramiento con unidades de las otras naciones aliadas.

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Destructor Mărășești a la derecha, integrado en una flotilla de la OTAN (US Navy)

Portaaviones Clemenceau R-98

Por última vez en su vida operativa y en visita de cortesía el 26 de septiembre de 1996 llegaba a Barcelona el portaaviones francés Clemenceau R-98.

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El Clemenceau R-98 fue construido en los astilleros franceses DCNS en Brest dado de alta el 22 de noviembre de 1961 y pertenece a la clase a la que debe su nombre, se construyó un gemelo llamado Foch R-99 que entró en servicio el 15 de julio de 1963.
El portaaviones lleva el nombre en honor a Georges Clemenceau, ex primer ministro y jefe de gobierno durante la Tercera República Francesa.

El Clemenceau R-98 desplazaba unas 32.780 toneladas a plena carga, sus dimensiones eran de 265 metros de eslora por 51,2 metros de manga y 8,6 metros de calado. Era propulsado por 4 turbinas de vapor alimentadas por 6 calderas Indret que le daban 126.000 shp. y 32 nudos de velocidad máxima. Su dotación era de 1.338 en total.

Podía embarcar hasta 40 aeronaves en distintas configuraciones destacando como componente aéreo estándar los aviones Super Etendard, Etedard IVP, F-8 Crusader, Breguet Alize y los helicópteros AS365 Dauphin o Super Frelon.

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Fotografías vía NetMarine

En sus más de 35 años de servicio destacan las siguientes operaciones:

– 1968, despliegue en el océano pacífico en la Operación Alpha
– 1974-77, Operaciones Saphir I y Saphir II en el océano Indico
– 1982-84, Operación Olifant en el Mediterráneo durante la guerra en el Líbano
– 1987-88, en el mar de Omán durante la guerra de Irán-Iraq
– 1990, Operación Salamandre durante el conflicto de Iraq-Kuwait
– 1993-96, Operación Balbuzard en el mar Adriático durante el conflicto de Yugoslavia.

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El Clemenceau R-98 fue dado de baja el 1 de octubre de 1997 y fue ordenado su desguace.
Desguace no exento de polémica debido al los materiales tóxicos con los que se construyo como por ejemplo el amianto, plomo, mercurio … Organizaciones ecologistas como Greenpeace o Ban Asbestos protestaron ávidamente contra su desguace en la India, Greenpeace llegó a abordar el barco temporalmente e incluso Egipto prohibió su paso por el canal de Suez hasta que el Ministerio de Defensa francés no diera garantías de que dichos materiales no constituían un peligro. Finalmente el Clemenceau llego al astillero de Guyarat en India en donde fue desguazado.