Her Majesty Yatch Britannia

El día 15 de octubre de 1988 en visita de cortesía y por primera vez en su historia, efectuaba su entrada al puerto de Barcelona el yate real HMY Britannia al mando del contraalmirante John Garnier, escoltado por dos buques de guerra, a fragata inglesa HMS Achilles F-12 y la fragata española Asturias F-74.
El yate real agarró sus amarres en el muelle de Bosch y Alsina, mientras que su escolta quedó atracada en el muelle de Barcelona.

HMY Britannia A-00
Yate real HMY Britannia entrando en Barcelona (Jordi Montoro)

La Reina Isabel II empezó su primer viaje oficial a España el 17 de octubre, en este viaje visitó Madrid, Sevilla, Barcelona y Palma de Mallorca, el yate real sería utilizado para viajar de Barcelona a Palma de Mallorca regresando a Inglaterra en avión.
Destacar que este no fue solo el primer viaje oficial a España de la Reina Isabel II, sino también el de un monarca inglés.

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La escolta, fragatas Asturias F-74 (izquierda) y HMS Achilles F-12 (derecha)

El HMY Britannia con numeral A-00, fue construido en los astilleros ingleses John Brown & Co. en Clydebank, se puso a flote el 16 de abril de 1953 y fue dado de alta el 11 de enero de 1954.
El anterior yate el HMY Victoria and Albert III fue botado en 1899 y se dio de baja en 1939.

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HMY Victoria and Albert III

Este buque desplaza 5.769 toneladas y sus dimensiones son de 126 metros de eslora por 17 metros de manga y 4,6 metros de calado. Lo propulsa un motor de 12.000 hp. de potencia que le da una velocidad máxima de 21,5 nudos, con una autonomía de 2.400 millas náuticas. Su dotación es de 271 tripulantes, puede embarcar hasta 250 pasajeros y un pelotón de infantes de marina reales.
Su único armamento lo componen dos cañones de 47 mm. utilizados para los saludos de ordenanza. No dispone de hangar ni de cubierta de vuelo a popa para operar con helicópteros, pero si de un garaje para transportar el coche oficial de la Reina, un Rolls Royce.

El HMY Britannia fue diseñado para que en caso de necesidad fuera utilizado como buque de mando y/o buque hospital, también en ocasiones ha realizado tareas de buque hidrográfico.

Entre los ilustres invitados que han navegado en este yate están presidentes de los Estados Unidos Dwight D. Eisenwhower, Gerald Ford, Ronald Reagan o Bill Clinton.

El yate participó en la evacuación de 1.000 civiles en la guerra civil Adén en 1986.
A lo largo de su vida operativa ha navegado más de 1.000.000 millón de millas náuticas viajando por todo el mundo.

El HMY Britannia causó baja el 11 de diciembre de 1997, y todos los relojes de a bordo fueron parados a las 3:01 P.M., hora en la que la Reina Isabel II abandonó el yate real por última vez.  En la actualidad el barco forma parte de la “National Historic Fleet” y permanece conservado como museo en el puerto de Leith en Escocia en donde puede ser visitado.

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El HMY Britannia en su actual ubicación como museo

A mediados de 2016 apareció una noticia del diario inglés “The Telegraph” en el que el ex primer ministro inglés Tony Blair estropeó los planes para construir un sustituto del HMY Britannia en 1997. Estos planes incluían gastar 60 millones de libras esterlinas de 1997 en un nuevo buque de nueva construcción empleando las últimas tecnologías, el nuevo yate sería más pequeño y más capaz para las misiones que debería de realizar. Se propuso además que el gasto del nuevo yate fuera compartido por todos los países pertenecientes a la Commonwealth.

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El yate real del siglo XXI

El correo submarino español

El día 6 de febrero de 1988 llegaba a Barcelona el submarino de la armada española Tramontana S-74 su misión, conmemorar el 50º aniversario del correo submarino español, servicio que realizó en 1938 el submarino C-4 entre Barcelona y Mahón durante la Guerra Civil.

Submarino Tramontana S-74
Submarino Tramontana S-74 (imagen Armada española)

En esas fechas de agosto de 1938, el Gobierno de Madrid fiel a la República para intentar levantar la moral de la población sitiada y conseguir un impacto favorable de la opinión pública internacional, ordenó organizar una línea de correo submarina entre Barcelona y Mahón con sacas de correspondencia oficial y particular, para este fin se embarcó en el submarino C-4 a un periodista extranjero para dar fe del evento, se trataba del norteamericano Werner Kell corresponsal de guerra del diario “The Saturday Evening Post”.

Sellos conmemoracion

Se dispuso la emisión de una serie de sellos con los valores de 1, 2, 4, 6, 10 y 15 pesetas junto a una hoja conmemorativa a dos colores de los sellos de 4, 6, y 15 pesetas. Los dibujos de estos sellos fueron impresos por los talleres barceloneses Oliva de Vilanova.
Aunque el valor facial de estos sellos era de unas 750.000 pesetas, la especulación se encargó de aumentar el valor de estos sellos hasta 20 millones de pesetas. En la actualidad el valor de cada serie de seis sellos está establecido por encima de los 800 euros.

Submarino C-4
Submarino C-4

El submarino C-4 iniciaba su viaje partiendo de Barcelona al anochecer del 12 de agosto de 1938 al mando del oficial soviético German Yulevich Kuzmin con un nombre español falso (Victor Nicolás, varía según la fuente), llegando a Mahón al amanecer del 13 de agosto, al realizar el viaje por la noche evitó en superficie que fuera detectado por las patrullas contrarias siendo innecesaria la navegación en inmersión. El viaje de vuelta se inició el 18 de agosto invirtiendo en él 22 horas la mayoría de ellas en inmersión.

50 años después gracias a el Gremio de Filatelia y Numismática de Barcelona y de la Asociación Nacional de Empresas de Filatelia en cooperación con la Armada española y la administración de Correos, el submarino Tramontana S-74 al mando del capitán de corbeta Domingo Oliva realizó de manera simbólica, y en homenaje al submarino C-4, el mismo servicio de correos.

El submarino C-4 de la serie C fue construido por la Sociedad Española de Construcción Naval en Cartagena (SECN) entrando en servicio el 21 de septiembre de 1929.
Su desplazamiento era de 925 toneladas en superficie y 1.144 en inmersión, sus dimensiones eran de 73,3 metros de eslora por 6,3 metros de manga y 5,7 metros de calado. Iba armado con 4 tubos lanzatorpedos a proa de 533 mm. y 2 tubos de 533 mm. a popa más un cañón de 75 mm. Lo propulsaba dos motores diesel Vickers y 2 motores eléctricos a dos ejes, con una velocidad máxima de 16,5 nudos en superficie y 8,5 en inmersión. Su dotación era de 40 tripulantes.
En  1946 una colisión con el destructor Lepanto durante unos ejercicios provocó su hundimiento a 13 millas del Morro de Sa Vaca en la isla de Palma de Mallorca muriendo 44 tripulantes.

El submarino Tramontana S-74 pertenece a la clase Agosta de origen francés o clase Galerna en la Armada española, fue construido en los astilleros de la Empresa Nacional Bazán en Cartagena siendo dado de alta el 30 de diciembre de 1985.
Su desplazamiento es de 1.490 toneladas en superficie y de 1.740 toneladas en inmersión, sus dimensiones son de 67,57 metros de eslora por 6,8 metros de manga y 5,4 metros de calado. Su armamento lo componen 4 tubos lanzatorpedos a proa con reserva de 20 torpedos de distintos tipos más la capacidad de lanzar minas desde ellos. Lo propulsa un motor diesel SEMT Pielstick 16PA4V185 y un motor eléctrico a una eje, su velocidad en superficie es de 12 nudos y de 20,5 en inmersión.

Submarino Tramontana
Submarino Tramontana S-74 (imagen Armada española)

El submarino Tramontana S-74 aun sigue en servicio activo en la Armada española.