El noray volador

El día 4 de noviembre de 1999 efectuaba su entrada al puerto de Barcelona en visita de cortesía y para el descanso de su tripulación el petrolero de flota USNS Leroy Grumman T-AO-195, procedió a amarrar sus cabos en el muelle adosado, lugar en el que permaneció hasta el día 7.

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USNS Leroy Grumman T-AO-195 (Sergi Olivares)

Este barco pertenece a la llamada “Military Sealift Command”  (MSC), la MSC nació originalmente como la “Military Sea Transportation Service” (MSTS) en julio de 1949, con la misión de proveer de combustible, víveres, municiones y transporte de material para los buques de guerra de la Marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy) y para el Departamento de Defensa norteamericano.

Esta flota la componen normalmente buques que han pertenecido a la US Navy y han sido transferidos a la MSC posteriormente, aunque en ocasiones se pueden contratar barcos de compañías civiles externas. Los barcos propios utilizados por esta unidad utilizan el prefijo USNS (United States Naval Ship), en lugar del USS (United States Ship) reservado a barcos de combate; en otras ocasiones como en el caso del barco que trata este articulo, si su identificador de casco o numeral lleva añadido una “T-“ indica que el barco esta tripulado mayormente por personal civil y/o de marinos provenientes de la marina mercante norteamericana.

Dependiendo del perfil de misión del barco, puede embarcar tripulación adicional como oficiales de la marina de guerra o infantes de marina para la protección del mismo.

La flota de la “Military Sealift Command” tiene el mando central en la estación naval de Norfolk, con cinco bases principales en: Norfolk para la zona del Atlántico, en San Diego para el Pacífico, en Nápoles para Europa y África, en Bahréin en el Golfo Pérsico y en Singapur en el Lejano Oriente.

La flota de la “Military Sealift Command” están divididas en cinco categorías:

  • La fuerza logística de combate: para proveer de pertrechos, víveres, municiones, combustible a la flota en operaciones alrededor del mundo.
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Buque de apoyo USNS Lewis and Clark T-AKE-1 (vía US Navy)
  • Misiones especiales: para misiones oceanográficas, barcos de seguimiento de misiles, y misiones de alerta temprana.
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Estación de alerta temprana SBX-1 (US DoD)
  • Buques de preposicionamiento global: mediante una flota en constante movimiento por el globo para proveer de material lo antes posible en caso de necesidad. Se utilizan barcos portacontenedores, de transporte de vehículos ro-ro, de carga general o incluso de alta velocidad.
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Buque de preposicionamiento global USNS 2nd Lt. John P. Bobo T-AK-3008 (vía Navsource.org)
  • Barcos de servicio diverso: como por ejemplo remolcadores, buques de mando, buques hospitales, salvamento y rescate, barcos cableros o buques de apoyo a submarinos.
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Buque hospital USNS Mercy T-AH-19 (vía US Navy)
  • Transporte de material: para proporcionar transporte marítimo para el Departamento de Defensa mediante barcos propios de la MSC o subcontratados, con barcos de carga seca, de transporte de vehículos, cisterna, buques de alta velocidad o transporte rápido expedicionario.

El petrolero de flota USNS Leroy Grumman T-AO-195 es el noveno buque en llevar el nombre en honor al ingeniero aeronáutico y piloto de pruebas Leroy Randle Grumman (1895-1982), co-fundador de la empresa aeronáutica Grumman Aeronautical Engineering Co., responsable del diseño y construcción de, entre otros muchos, del caza F-14 Tomcat, el bombardero todo tiempo A-6 Intruder o las naves espaciales lunares Apolo.

USNS Leroy Grumman T-AO-195
USNS Leroy Grumman T-AO-195 (vía Navsource.org)

Este buque pertenece a la clase Henry J. Kaiser de los que se han construido 16 unidades desde 1984 a 1996, en la actualidad quedan en servicio en la US Navy 15 barcos y 1 en Chile, el Almirante Montt AO-52 (ex USNS Andrew J. Higgins T-AO-190), vendido a la Armada de Chile en 2009.

El USNS Leroy Grumman T-AO-195 fue construido en los astilleros norteamericanos de Avondale Industries en Nueva Orleans, siendo botado el 3 de diciembre de 1988 y entregado a la “Military Sealift Command” el 2 de agosto de 1989, en la actualidad está destacado en la zona de responsabilidad del Atlántico con base en Norfolk.

Desplaza unas 42.300 toneladas a plena carga, sus dimensiones son de 206 metros de eslora por 26,69 metros de manga y 11 metros de calado máximo.
Es propulsado por dos motores diesel Colt-Pielstick PC4-2/2 10V-570 de 32.442 hp. total a dos ejes, su velocidad máxima es de 20 nudos. Dotación, 103 tripulantes de los que 18 son oficiales civiles, 1 oficial más 20 tripulantes de US Navy y 64 marineros de la marina mercante.

No dispone de armamento, aunque tiene reservado espacio para poder instalársele ametralladoras e incluso un par de sistemas CIWS Phalanx. Dispone a popa de cubierta de vuelo para operar con un helicóptero.

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Detalle de las distintas estaciones de trasvase de combustible y de carga seca.

Su capacidad de transporte de combustible como petrolero es de 29.000 m3 de combustibles para aviones o barcos, con cinco estaciones para el trasvase de combustible; también puede desarrollar misiones de buque de avituallamiento transportando carga seca con un área disponible para ello de 687 m2, tanques refrigerados y espacio para transportar hasta 128 pallets, todo ello puede ser transferido mediante otras dos estaciones.

Incidente en Barcelona, el noray

Por rutinarias que parezcan las operaciones de atraque de un buque en cualquier puerto del mundo, no están exentas de peligros, mas aun cuando se gobiernan barcos de gran tonelaje y en donde cualquier cosa puede salir mal.

Así fue como un día después de la llegada a Barcelona del USNS Leroy Grumman, concretamente la noche del día 5 de noviembre, un transbordador con el nombre de El. Venizelos navegando a una velocidad inapropiada al pasar al lado del petrolero norteamericano provocó un excesivo oleaje en el interior del puerto, ese mismo oleaje tensó en exceso los cabos de amarre en los norays provocando que uno de ellos fuera arrancado de cuajo y saliera volando, literalmente, hacia la popa del petrolero USNS Leroy Grumman, atravesando una barandilla e incrustándose en un cabestrante en el interior del petrolero.

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Trayectoria del noray y su destino final (Sergi Olivares)

Por fortuna en ese momento no había nadie en las proximidades ni en la ruta del noray hacia el interior de buque norteamericano, que podía haber acabado en un auténtico desastre.

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El ferry El. Venizelos de la compañía griega Anek Lines (Sergi Olivares)

Un caso similar le sucedió al buque de pasaje MSC Fantasia de 137.900 toneladas, perteneciente a la compañía MSC Cruceros en el puerto de Palma de Mallorca el día 5 de marzo de 2009. En esa ocasión habiéndose terminado las operaciones de atraque y con la pasarela conectada al barco para el desembarco de los pasajeros por su lado de estribor, un golpe de viento desplazó al crucero de pasajeros hacía babor, provocando como el caso anterior un exceso de tensión en los amarres acabando con un noray arrancado de su sitio. La fortuna también estuvo de parte de la gente, el noray impactó en la obra muerta de la proa sin ocasionar ningún herido; no tuvo tanta suerte el pasajero que se hallaba en la pasarela en el momento en que el barco se desplazó, ya que se precipitó en al agua con esa persona en su interior que pudo ser rescatada con vida minutos después.

En el siguiente enlace está disponible en vídeo la noticia del accidente del MSC Fantasia emitido en el canal “La 1” de Radio Televisión Española, AQUÍ.

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MSC Fantasia (MSC Crociere)

Una investigación posterior determinó que los norays a los que estaba amarrado el crucero el MSC Fantasia no eran los adecuados para un buque de este tamaño, además hubieron algunas irregularidades en la coordinación de los servicios de emergencia en el interior del puerto.

Información adicional:

Artículo de la “Military Sealift Command” en la Wikipedia

Sitio oficial de la “Military Sealift Command

Noticia del Diario de Mallorca del accidente del MSC Fantasia

 

Las aguerridas patrulleras de la Armada Imperial de Irán

El día 30 de abril de 1978 en visita de cortesía y en tránsito a sus aguas jurisdiccionales visitaban Barcelona cuatro patrulleras lanzamisiles de la armada de la Armada Imperial Iraní, los buques eran el Khadang P-223 (punta de flecha), Paykan P-224 (flecha), Joshan P-225 (aceite hirviendo) y Falakon P-226 (honda) de la clase Combattante IIa de construcción francesa o también de la clase Kaman según denominación iraní.

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Patrulleros lanzamisiles iraníes de la clase Combattante

El Estado Imperial de Irán se encontraba en pleno proceso de adquisición de material militar a sus aliados que en ese momento eran Estados Unidos, Reino Unido y Francia entre otros del mundo occidental.

La Armada Imperial adquirió importantes cantidades de material como por ejemplo la compra de cuatro destructores norteamericanos de la clase Spruance modificados generando un nuevo subtipo llamado clase Kidd; también adquirieron, aunque no se llegaron a entregar, otras ocho fragatas de la clase Kortenaer modificadas; más el pedido de las doce patrulleras lanzamisiles clase Combattante IIa realizado a Francia.

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USS Kidd DDG-993, ex Kouroush iraní

La Revolución Islámica de Irán con el derrocamiento del Sha y de la Dinastía Pahlaví puso fin a las buenas relaciones con los Estados Unidos y sus aliados, así como toda esa transferencia de material militar que estaba lista para ser entregada a Irán.

Estos cuatro buques entregados entre 1977 y 1978 fueron construidos en los astilleros franceses de “Constructions Mécaniques de Normandie” (CMN) en Cherburgo.
Desplazan 265 toneladas a plena carga y sus dimensiones eran de 47 metros de eslora por 8 metros de manga y 7 de calado. Su planta motriz constaba de cuatro motores diesel MTU MD 16V 538 TB90 de 12.000 hp. combinados a cuatro ejes y con una velocidad máxima de 36 nudos, su autonomía máxima era de 3.000 millas náuticas a 15 nudos. Su dotación, 30 tripulantes incluidos 4 oficiales.

Su armamento era de 1 cañón OTO Melara de 76 mm., 1 cañón Bofors de 57 mm. y 1 cañón de Bofors de 40 mm.; 2 lanzadores dobles para misiles antibuque Exocet o Harpoon y capacidad para realizar tareas de minador.

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Paykan P-224

Disponían de la siguiente electrónica: un radar de descubierta de superficie Thomson-CSF Triton, un radar de dirección de tiro Thomson-CSF Castor, un sistema de dirección de tiro optrónico CSEE Panda y sistema de guerra electrónica Thomson-CSF DR 2000S.

Dos de estos patrulleros visitantes tuvieron una corta intensa y dramática vida.
El primero el patrullero Paykan P-224 fue hundido en la Operación Morvarid en plena guerra con Iraq.
El 28 de noviembre de 1980 los patrulleros iraníes Joshan y Paykan bloquearon los puertos iraquíes de Al Faw y Um Qsar, en respuesta Iraq envió lanchas torpederas P-6 y Osa II. En el enfrentamiento los dos patrulleros iraníes lanzaron sendos misiles Harpoon hundiendo dos patrulleros Osa II y en respuesta los patrulleros Osa II restantes lanzaron sus misiles hundiendo al Paykan.

El segundo protagonista, el Joshan P-225 fue más audaz, resultó hundido el 18 de abril de 1988 durante la Operación Mantis Religiosa liderada por la armada de los Estados Unidos en respuesta de la agresión recibida por parte de unidades de Irán.

El origen de este incidente hay que situarlo en la Guerra de Irán-Iraq de 1980 a 1988. El gobierno iraquí de Sadam Husein intentó buscar apoyo en la comunidad internacional y como represalia el gobierno iraní empezó a atacar a los petroleros de terceros países en el Golfo Pérsico. Para ello Estados Unidos lideró una operación de escolta de petroleros llamada Operación Earnest Will en julio de 1987, escoltando con buques de guerra propios y de otros países los convoyes de petroleros desde el Golfo de Omán hasta Kuwait. El 14 de abril de 1988 la fragata de la armada de los Estados Unidos USS Samuel B. Roberts FFG-58 se topó con una mina naval del tipo M-08 causándole graves daños en la línea de flotación a babor y provocando 10 heridos entre su tripulación. Una rápida investigación concluyó que la mina era de procedencia iraní.

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Mina M-08 izquierda, daños producidos derecha

A causa de este ataque a la fragata USS Samuel B. Robets, se inició la Operación Mantis Religiosa el 18 de abril de 1988 llevada a cabo por dos grupos navales de combate norteamericanos, el primero liderado por portaaviones USS Enterprise CVN-65 y el segundo por el crucero USS Wainwright CG-28.
Se atacaron dos plataformas petrolíferas iraníes que se utilizaban con fines militares, la armada iraní respondió con contundencia con medios navales y aéreos.

El patrullero iraní Joshan P-225 se enfrentó al crucero USS Wainwright y a su grupo de combate compuesto por las fragatas USS Simpson FFG-56 y USS Bagley FF-1069. Desde el crucero USS Wainwright se advirtió a la patrullera de que cejara en su intento de enfrentarse a ellos y les requerían por radio que pararan sus motores además de abandonar el buque, a lo que el Joshan respondió disparándoles un misil Harpoon, misil que fue evadido por las contramedidas del crucero. La respuesta no se hizo esperar, el USS Wainwright respondió con el lanzamiento de un misil Standard, la fragata USS Simpson con otros cuatro y la fragata USS Bagley con el lanzamiento de un Harpoon; le alcanzaron todos los misiles Standard mientras que el Harpoon se perdió al no poder blocar el blanco. El Joshan no se hundió por el impacto de los misiles aunque quedó inutilizado, sino por el de la artillería combinada de los tres buques norteamericanos.

Los enfrentamientos armados ese día continuaron. La armada de la República Islamista de Irán perdió, además del patrullero Joshan y 11 de sus tripulantes, una fragata con 45 tripulantes fallecidos, tres lanchas rápidas y las dos plataformas petrolíferas; por parte norteamericana se perdió un helicóptero AH-1 Cobra pereciendo sus dos tripulantes.

Los otros dos patrulleros, el Khadang P-223 y el Falakon P-226 aún siguen en servicio activo en la armada de la República Islamista de Irán.

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Calentando la Guerra Fría

El día 30 de abril de 1998 en visita de cortesía llegaba a Barcelona el destructor de la Armada de los Estados Unidos USS Caron DD-970 al mando del comandante Joseph Carl Peterson Jr., en abril de 1998 estuvo realizando los ejercicios anti submarinos “Exercise Shark Hunt ‘98” en las costas españolas.

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USS Caron DD-970

El USS Caron DD-970 era el sexto de una serie de 31 destructores de la clase Spruance.
La clase Spruance fue un desarrollo de un nuevo tipo de buque destinado a substituir a todos aquellos destructores que aun quedaban operativos de la Segunda Guerra Mundial de las clases Allen M. Sumner y Gearing. Esta nueva serie de destructores dispondría de nuevas plantas propulsoras basadas en turbinas de gas, nueva electrónica, armas y hangar para los nuevos helicópteros anti submarinos Sikorsky SH-60B Seahawk LAMPS III.

Este buque lleva el nombre en honor al marinero y enfermero Wayne Maurice Caron (1946-1968), durante la guerra de Vietnam en 1968 mientras servía como farmacéutico del hospital de su compañía, sufrieron un ataque en la provincia de Quàng Nang en donde cayó herido y posteriormente falleció. El gobierno de los Estados Unidos le concedió la medalla de honor a título póstumo por la heroicidad del marinero al asistir a sus compañeros aún estando él mismo herido.

El destructor USS Caron fue construido en los astilleros de “Ingalls Shipbuilding Division of Litton Industries” en Pascagoula (Mississippi), siendo botado el 24 de junio de 1975 y dado de alta el 1 de octubre de 1977.
Tenia un desplazamiento de 8.040 toneladas a plena carga y sus dimensiones eran de 172 metros de eslora por 16,8 metros de manga y 8,8 metros de calado.
Era propulsado por 4 turbinas de gas General Electric LM-2500 de 80.000 shp. a dos ejes, su velocidad máxima era de 32,5 nudos y su autonomía máxima de 6.000 millas náuticas a 20 nudos. Su dotación, 334 entre oficiales y marineros.

Su armamento original constaba de 2 cañones de 127 mm., 2 sistemas CIWS Phalanx Mk. 15 de 20 mm. de defensa de punto y anti misil, 1 lanzador de 8 celdas para misiles anti submarinos ASROC, 1 lanzador de 8 celdas para misiles antiaéreos NATO Sea Sparrow, 2 lanzadores cuádruples para misiles anti buque Harpoon, 2 lanzadores triples para torpedos anti submarinos Mk. 46.

Su electrónica era lo mejor del momento, sus sistemas de detección y dirección de sus armas eran: radar de descubierta aérea AN/SPS-40, de control de tiro AN/SPG-60, de descubierta de superficie AN/SPS-55, control de fuego de la artillería AN/SQP-9, radar de dirección de tiro de los misiles AN/SPS-65, sistema automático de detección y seguimiento Mk. 23 TAS, sónar de casco AN/SQS-23 y sónar remolcado AN/SQR-19 TACTAS.
En cuanto a defensa electrónica: sistema AN/SLQ-32, contramedidas anti torpedos AN/SLQ-25 Nixie, contramedidas por señuelos caloríficos MK. 36 SRBOC y señuelos contra misiles guiados por radar AN/SLQ-49.

En 1999 se sometió al USS Caron a un proceso de modernización que incluía mejoras en la electrónica, instalaciones adicionales para poder acomodar a tripulación femenina y nuevo armamento sustituyendo el lanzador de misiles antisubmarinos ASROC situado a proa por un lanzador de misiles vertical Mk. 41 de 61 celdas para poder lanzar los misiles de crucero Tomahawk.

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USS Caron después de la modernizazión (foto vía Navsource.org)

En cuanto a su historial no es muy extenso pero destacaré dos acciones en las que el USS Caron estuvo involucrado directamente.
El primero fue en agosto de 1979 mientras el destructor se encontraba en el Mar Negro aviones soviéticos realizaron una ataque simulado con misiles sobre el destructor norteamericano.
El segundo y relacionado con el primero ocurrió el 12 de febrero de 1988 durante la Operación Paso Inocente “Innocent Passage” en el que el gobierno de los Estados Unidos reclamaba el derecho de paso inocente de sus buques militares navegando por los estrechos del Mediterráneo hasta el Mar Negro dos o tres veces al año en lo que ellos llamaban “enseñar la bandera”.
Estos derechos de paso inocente están estipulados en el Artículo 17 de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar que reza:

“Con sujeción a esta Convención, los buques de todos los Estados, sean ribereños o sin litoral, gozan del derecho de paso inocente a través del mar territorial.”

Los buques americanos destinados a tal misión eran el crucero USS Yoktown CG-48 de la clase Ticonderoga y el destructor USS Caron DD-970. Los buques soviéticos avisaron por radio de que los americanos se encontraban en aguas jurisdiccionales extranjeras y no dudarían en expulsarlos de ellas, mientras los norteamericanos respondían con el argumento del derecho de paso.
Fue entones cuando los soviéticos hicieron realidad sus avisos.
Los buques de la Armada de la Unión Soviética implicados en el incidente fueron la fragata Bezzavetny (de 3.575 toneladas) de la clase Krivak que “empujó” al crucero USS Yorktown (de 9.800 toneladas) provocándole graves daños en la parte de popa a babor y en las canastas de misiles Harpoon también situados a popa, por la parte soviética la fragata Bezzavetny perdió el ancla de estribor; la fragata SKR-6 de la clase Mirka (de 1.150 toneladas) hizo lo propio con el destructor USS Caron, pero al ser de inferior tamaño tan sólo hizo que le saltaran algunas capas de pintura al destructor norteamericano.
Todo esto ocurría mientras bombarderos Tupolev Tu-16 monitorizaban el incidente desde el aire.

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Imágenes del momento exacto en que los dos buques son “empujados” fuera de las aguas territoriales soviéticas

Vídeo del momento de la “colisión” entre la fragata Bezzavetny y el crucero USS Yorktown:

Los norteamericanos defendieron su posición, además de con el derecho de paso antes nombrada, basándose también en la Convención de Montreaux (Suiza) sobre el paso de los Estrechos de 1936, en cual se asigna a Turquía el control sobre los estrechos del Bósforo y los Dardanelos y regula el tránsito de buques de guerra de otros Estados a través de los mismos. En esta convención se garantizaba la completa navegación y tránsito para barcos mercantes pero se impondrían restricciones al paso de buques de guerra extranjeros. Se restringía además el paso de buques no ribereños del mar negro de más de 15.000 toneladas y se les prohibía permanecer en la zona más de tres semanas.

Mientras los argumentos de la parte soviética se basaban en la “Las Reglas de Navegación y Permanencia de Buques de Guerra Extranjeros en las Aguas Territoriales y Aguas Internas y Puertos de la U.R.S.S.” promulgadas por el Consejo de Ministros Soviético en 1983, reconocen el derecho de pasaje inocente de buques de guerra extranjeros solamente en áreas restringidas de las aguas territoriales soviéticas en el Mar Báltico, el Mar de Okhotsk y el Mar de Japón, no se designaron vías marítimas para el paso inocente en el Mar Negro.

El ministro de defensa soviético emitió una declaración culpando a los buques norteamericanos por ignorar las señales de advertencia de los buques soviéticos y por navegar peligrosamente en aguas jurisdiccionales soviéticas.

El 11 de julio de 1988 emitieron una declaración conjunta el Jefe del Estado Mayor soviético Sergei Akhromeyev y el Presidente del Estado Mayor Conjunto estadounidense William J. Crowe con el objetivo de evitar actividades militares peligrosas. Cerrándose el incidente con la firma del Acuerdo sobre la Prevención de Actividades Militares Peligrosas el 12 de junio de 1989.

El USS Caron DD-970 fue dado de baja el 15 de octubre de 2001, el 4 de diciembre de 2002 fue sometido a unas pruebas de explosivos para probar su flotabilidad y viabilidad para ser sometido a unas pruebas de tiro, no las superó y se hundió cerca de Puerto Rico.

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Final del USS Caron DD-970

Damn the torpedoes, full speed ahead!!!

El día 3 de septiembre de 1965 llegaron a Barcelona en visita de cortesía parte del grupo de combate del portaaviones USS Sangri-la CV-38 compuesto por los destructores USS Farragut DLG-6, USS Keneth D. Bayley DDR-713, USS Perry DD-844, USS Zellars DD-777 y el buque de apoyo USS Diamond Head AE-19. El portaaviones USS Sangri-la tuvo que cancelar la escala a causa de los daños sufridos por la colisión en la mar con el destructor USS Newman K. Perry DD-883, sufriendo este último una baja en su tripulación.

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Destructor USS Farragut DLG-6 (vía Navsource.org)

Pero de esta visita destacaré la historia detrás del destructor USS Farragut DLG-6.
Este buque es un destructor lanzamisiles de la clase Farragut construido en los astilleros Bethlehem Steel Corporation en Quincy, Massachusetts (EE.UU.). Fue dado de alta el 10 de diciembre de 1960 y causó baja el 30 de octubre de 1989.
Desplazaba 5.800 toneladas a plena carga y sus dimensiones eran de 156,2 metros por 15,8 metros de manga y 7,6 metros de calado.
Sus máquinas le daban 36,5 nudos de velocidad máxima y una autonomía de 4.500 millas náuticas a 20 nudos. Su dotación era de 377.
Equipaba el siguiente armamento: un cañón de 127 mm., dos lanzadores triples Mk.32 para torpedos antisubmarinos, un lanzador Mk.16 para cohetes antisubmarinos ASROC y un lanzador Mk.10 mod.0 para misiles antiaéreos Standard.
Este destructor porta su nombre en honor al almirante James Glasgow Farragut de la marina de guerra de los estados unidos y en el momento de su construcción fue el cuarto buque en llevar su nombre, en la actualidad ya hay un quinto.

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Los destructores que han llevado el nombre de Farragut (vía Navsource.org y US Navy)

James Glasgow Farragut nació un 5 de julio de 1801 en Portsmouth como David Farragut hijo de Jorge y Elisabeth Shine, su padre Jorge a su vez era descendiente de Antonio Farragut e Isabel Mesquida ambos nativos de la isla de Menorca.

El padre de James, Jorge Farragut, nació en Ciudadela en la isla de Menorca era capitán de la marina mercante comerciando en las rutas de La Habana, Nueva Orleans y Veracruz. Al empezar la Guerra de Independencia se unió a la contienda como teniente de la Marina de guerra de carolina del sur. Después de la muerte de Isabel Mesquida, James fue adoptado por el capitán Dave Porter donde se le cambio el nombre de pila por David.

Se alistó a la marina de los Estados Unidos a la temprana edad de 9 años, y su bautizo de fuego fue a bordo del USS Essex al mando de su padre adoptivo Dave Porter durante la captura del HMS Alert un 13 de agosto de 1812 pocos meses después de declararse la guerra contra Inglaterra.
Entre las múltiples campañas de guerra en las que participó destacan la ya nombrada guerra de 1812 contra Inglaterra, la guerra contra México en 1847 o la guerra civil norteamericana de 1891 en donde en la batalla de Mobile Bay hizo famosa una frase en plena operación para romper el bloqueo confederado. Farragut comandaba el USS Brooklyn y al ver que no podían avanzar debido a la acción de los torpedos, según la leyenda, Farragut ordenó avanzar con la orden “Damn the torpedoes, full speed ahead” que vendría a decir “malditos torpedos, avante toda”.

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Almirante Farragut (izquierda), detalle de la Batalla de Mobile Bay (derecha), (vía Wikimedia Commons)

El Almirante Farragut murió de un infarto a la edad de 69 años en Portsmouth mientras disfrutaba de un periodo vacacional en 1870, fue enterrado en el cementerio de Woodlawn en el Bronx en la ciudad de Nueva York.
David G. Farragut fue el primer re almirante, el primer vicealmirante y el primer almirante de la marina de guerra de los Estados Unidos, por ello se le recuerda tanto en ambos lados del Atlántico.
Regularmente la marina de los Estados Unidos realiza homenajes al Almirante Farragut en Estados Unidos y en Cuitadella, Menorca, uno de los últimos lo protagonizo el ultimo buque en llevar su nombre el USS Farragut DDG-99 un destructor lanzamisiles de la clase Arleig Burke, el dia 3 de julio de 2012.

Memorial David Glasgow Farragut Menorca
Monumento al almirante Farragut en Menorca (vía “Sjoehestjpg”)