Naufragio del submarino A-2 en el puerto de Barcelona

El día 10 de abril de 1927 llegaban al puerto de Barcelona los submarinos Narciso Monturiol A-1 y Cosme García A-2 ambos iban escoltados por el Torpedero Nº 6, los tres buques procedieron a amarrar sus cabos en el Muelle de Barcelona. La flotilla procedía de la Estación Naval de Mahón, puerto en donde tenían su base bajo el mando del capitán de corbeta D. Antonio Alonso, su misión en la Ciudad Condal era meramente técnica. Durante dos meses serían sometidos a las rutinarias reparaciones que se efectuaban cada año en el dique seco del puerto y tendrían una duración de dos meses aproximadamente.

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El submarino Cosme García A-2 abarloado de costado al crucero Extremadura (Armada española)

La visita del submarino Cosme García A-2 al dique seco no fue muy rutinaria, una vez bajado del carenero se registró un accidente que podía haber sido el primero con víctimas mortales del Arma Submarina Española, mucho antes del accidente y hundimiento del C-4, por fortuna y gracias a la profesionalidad de la dotación del submarino más la del personal portuario, tan sólo quedó en un incidente.

El submarino Cosme García A-2

El submarino Cosme García A-2 pertenecía a la clase F, también llamada Laurenti o clase A, de construcción italiana de los que se construyeron un total de 24 unidades entre 1916 a 1918 sin nombre y numeradas de la F-1 a la F-24.

La Armada española adquirió los submarinos denominados o con el numeral F-22, F-23 y F-24, renombrados en España como Narciso Monturiol A-1, Cosme García A-2 y A-3 sin nombre, dentro de la clase A. Estos tres submarinos más el Isaac Peral A-0 fueron bautizados en honor a los pioneros españoles de la tecnología submarina y se convirtieron en los primeros submarinos del Arma Submarina de la Armada.

Tabla A

La clase F fue diseñada por el arquitecto naval Cesare Laurenti (1865-1921) y era una evolución de la anterior clase denominada Medusa.
España no fue el único cliente de esta serie de submarinos, marinas de guerra de Portugal, Brasil, Suecia y Rusia, también se interesaron en la adquisición de algunas unidades.

La clase Laurentti fue una serie de submarinos fáciles de operar, muy maniobrables y económicos, tanto para su compra como para su mantenimiento. Eran ideales para navegar en aguas poco profundas y en mares cerrados como el Mar Adriático, no siendo muy apto para navegaciones en aguas abiertas como las del Atlántico, su cota habitual de inmersión era de unos 40 metros.
Su estructura disponía de doble casco, externo y de presión, las secciones internas estaban divididas en diversos mamparos estancos separando la cámaras de torpedos, oficiales, control/maniobras, sala de máquinas y baterías. En cuanto a la parte externa tenía un diseño y una apariencia muy parecido a un barco torpedero.

El submarino Cosme García A-2 fue construido en los astilleros de FIAT San Giorgio en Muggiano  (La Spezia), siendo botado el 17 de junio de 1917 y dado de alta el 25 de agosto de 1917.

Perfil A-2
(Julio Martínez Pillet vía U-Modelismo.com)

Desplazaba 262 toneladas en superficie y 319 toneladas en inmersión, su eslora era de 45,63 metros por 4,22 metros de manga y 4,18 metros de puntal. Era propulsado por dos motores diesel FIAT 2C 216 más dos motores eléctricos Savigliano a dos ejes, velocidad máxima 12,3 nudos y 8 nudos en inmersión; autonomía máxima en superficie 1.300 millas náuticas a 9 nudos y/o 139 millas a 1,5 nudos en inmersión. Cota de inmersión 45 metros. Dotación, 26 tripulantes.

Su armamento era de dos tubos lanzatorpedos de 450 mm. a proa con cuatro torpedos de reserva, más 1 cañón de 76 mm. y una ametralladora de 6,5 mm.

El naufragio

Además de la actividad comercial del puerto de Barcelona, los astilleros Nuevo Vulcano primero y Unión Naval de Levante más tarde, ofrecían a todos aquellos buques que lo necesitaran un servicio de carenado en los dos diques secos que había disponibles en las instalaciones portuarias, uno era el dique flotante y el otro el de poniente.
Durante el año 1927 pasaron por ambos diques un total de 182 buques de todo tipo y nacionalidad, de los que 6 eran militares, estos fueron el crucero Rio de la Plata, los Torpederos números 6 y 17 y los submarinos Narciso Monturiol A-1 y Cosme García A-2.

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El submarino Cosme García A-2 en una visita anterior a Barcelona (vía Arma Submarina 100 años en imágenes)

El submarino A-2 subió a dique seco el día 19 de abril de 1927, finalizados los trabajos se puso a flota para pruebas en la mar. Estas pruebas se efectuaron la mañana del día 28 de junio para comprobar el estado de sus motores de combustión, una vez finalizadas amarró sus cabos de punta en el Muelle Nuevo frente a los astilleros de Nuevo Vulcano.

Al mediodía, cerca de las 2 de la tarde, se efectuaron más pruebas pero en el interior del puerto, esta vez se pretendía verificar el estado del sistema de válvulas compensadas de los tubos lanzatorpedos disparando con tan sólo aire comprimido y sin carga de torpedo. Este simulacro de lanzamiento requería la apertura de las compuertas exteriores de los tubos y así se ejecutó abriendo la compuerta exterior del tubo lanzatorpedos de estribor para llenarlo de agua, sin razón aparente el mecanismo de bloqueo que impide que la compuerta exterior y la interior permanezcan abiertas a la vez no funcionó, por tanto al abrirse la compuerta exterior también se abrió la interior entrando en la cámara de torpedos un gran caudal de agua.

La tripulación que se hallaba en la cámara de torpedos intentó por todos los medios cerrar la compuerta interior, mas la fuerza del agua era tan fuerte que lo único que podían hacer fue cerrar la compuerta que comunicaba con la cámara de oficiales a fin de controlar la inundación. A pesar de la dificultad, procuraron cerrar la compuerta interior del tubo lanzatorpedos y detener la entrada de agua, pero todos los esfuerzos fueron en vano, por lo que dirigieron todo su empeño en intentar cerrar la compuerta exterior, con un éxito parcial.

Perfil clase F
Secciones internas de un submarino de la clase Laurenti o F (vía Betason, XI Gruppo Sommergibili Atlantici)

Con el agua a la altura del pecho se procedió a asegurar lo máximo posible al submarino para minimizar los daños, previo al desalojo del mismo; se cerraron las escotillas de proa y la de recarga de torpedos, se sellaron los compartimentos estancos y se desconectaron las baterías, finalmente se cerró la escotilla de popa y la de la vela quedando el submarino sin tripulación y hundiéndose poco a poco por proa ligeramente escorado a babor.

En ese estado permaneció hasta que llegó la ayuda de la Junta de Obras del puerto y de otros buques de la Armada que se hallaban en las proximidades.
Mediante dos grúas de 60 y 80 toneladas se intentó izar al submarino y estabilizarlo, durante estas operaciones se empezaron a oír algunas explosiones internas, apareciendo en la superficie algunas burbujas, gases y un humo con tono amarillento.

Una vez tuvieron estabilizado al submarino mediante las grúas, un buzo intentó taponar la compuerta exterior del tubo lanzatorpedos, sin éxito, por lo que se decidió izar al submarino por proa para dejar fuera del agua las compuertas de los tubos lanzatorpedos. Aislado el principal causante de la inundación, se comenzó el achique del agua mediante bombas y una vez el agua hubiera descendido lo suficiente, entraron miembros de la tripulación protegidos con máscaras antigás cedidas por el comandante del portahidros Dédalo surto en el puerto. La dotación, no sin riesgo a pesar de las máscaras, logró cerrar la compuerta interior del tubo lanzatorpedos y una vez asegurada y detenida la inundación las grúas volvieron a poner al submarino horizontal.

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Rescate del submarino naufragado en el puerto de Barcelona (MJOP 1926-1929)

A la mañana siguiente ambas grúas depositaron al submarino A-2 sobre el agua dejándolo que flotara libremente, aunque seguía un poco escorado a babor. Al mediodía se condujo al submarino al dique flotante, quedando fuera del agua sobre los careneros a la espera que la atmósfera interior volviera poco a poco a ser respirable.

No se hubo que lamentar ninguna pérdida humana pero si hubo heridos, aun con las máscaras de protección, no se pudo evitar que algunos tripulantes que entraron en el submarino para cerrar la compuerta interior del lanzatorpedos se intoxicaran levemente con los gases de cloro que emanaron de las baterías al contacto con el agua, estos heridos fueron asistidos por sanitarios del portahidros Dédalo.

En cuanto a la avería de las compuertas, se encontró un defecto en el sistema de bloqueo, defecto que para evitar que sucediera en el resto de la serie fue solventado lo más rápidamente posible.

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El submarino Cosme García A-2 con el portahidros Dédalo al fondo (vía José de Dios)

En el periodo comprendido entre 1928 a 1929 el submarino Cosme Garcia A-2 fue sustituido por el A-3 en la Estación Naval de Mahón. A mediados de 1929 los submarinos destacados en Mahón fueron los Isaac Peral A-0, Narciso Monturiol A-1, Cosme García A-2 y A-3, más el Torpedero Nº 6 y el transporte Almirante Lobo como buques de apoyo.
La División de submarinos de Mahón fue disuelta en 1930, volviendo todos los submarinos a Cartagena.
El submarino Cosme García A-2 causó baja en la Armada el 17 de diciembre de 1931.

 

Flotilla Submarinos_patch

 

Para saber más:
Revista General de Marina Tomo 101 página 239
Foro Betason, XI Gruppo Sommergibili Atlantici, submarinos clase F (italiano)
Memoria de la Junta de Obras del Puerto de Barcelona 1926-1929

Fragata Navarra, “ex hostibus et in hostes”

El día 10 de octubre de 2017 realizaba una breve visita al puerto de Barcelona, en visita de cortesía, la fragata de la Armada española Navarra F-85, en esta ocasión venía acompañada de los dragaminas Segura M-31 y Sella M-32, que permanecieron unos días más en la ciudad con motivo del Salón Náutico Internacional.

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Fragata Navarra F-85 en el Muelle de Barcelona (Jordi Montoro)

La fragata Navarra F-85 con casi 25 años sobre sus cuadernas ha participado en multitud de ejercicios y operaciones internacionales entre las que destaca la Operación Socotra, en su despliegue en la Fuerza de Tareas Combinada 150 (Combined Task Force 150 o CTF-150), que a su vez, formaba parte de la Operación Libertad Duradera.

La Navarra

Esta es la quinta fragata de una serie de seis unidades construidas para la Armada española en los astilleros gallegos de Bazán en Ferrol, pertenece a la clase Oliver Hazard Perry o Santa María en su variante construida en España. Fueron diseñadas específicamente para realizar tareas de escoltas antiaéreas y antisubmarinas, con un rol secundario para la guerra de superficie, apoyadas con sus dos helicópteros Sikorsy SH-60B LAMPS III.

La fragata Navarra F-85 es el cuarto buque de la Armada española en llevar este nombre en honor a la comunidad foral de Navarra,  fue puesta a flote el 23 de octubre de 1992 y entregada a la Armada el 30 de mayo de 1994, tras su entrada al servicio fue asignada a la 41ª Escuadrilla, junto al resto de fragatas de la clase Santa María, con base en Rota.

Desplaza 4.017 toneladas a plena carga, y sus dimensiones son 137,7 metros de eslora por 14,3 metros de manga y 7,5 metros de calado.

Es propulsada por dos turbinas a gas General Electric LM2500-30 de 41.000 shp. a un eje, más dos motores auxiliares diesel MTU con hélices retráctiles a proa; velocidad máxima con las turbinas a gas 29 nudos y autonomía máxima de 5.300 millas náuticas a 12 nudos. Dotación: 223 tripulantes.
Su armamento consta de: Artillería, 1 cañón OTO Melara Mk. 75 de 76/62 mm., 1 sistema de defensa de punto Meroka de 20 mm., y 2 ametralladoras Browning de 12,7 mm.; misiles, 1 lanzador sencillo Mk. 13 con capacidad para 40 misiles antiaéreos Standart SM-1MR y/o misiles antibuque RGM-84 Harpoon; torpedos, 2 lanzadores triples de 324 mm. Mk. 32 para torpedos antisubmarinos Mk. 46.
Embarca los siguientes sensores electrónicos: radar de descubierta aérea AN/SPS-49 (V5), radar de superficie AN/SPS-55 y RAN-12L para el sistema Meroka, TACAN URN-25; radares de dirección de tiro, 1 Mk. 92 mod. 2 y 1 Sprerry VPS-2 para el Meroka; sonar, SQS-56 montado en el casco y 1 sonar remolcado SQR-19 TACTASS.
Sistema EW/ESM Mk. 3000, sistema de detección laser y contramedidas ELNATH Mk. 9000; lanzadores de señuelos SRBOC Mk. 36 y contramedidas activas antitorpedo SLQ-25 Nixie.
Dispone de cubierta de vuelo a popa para operar con un helicóptero Sikorsky SH-60B Seahawk LAMPS III y hangar para transportar a dos de ellos.

Operación Libertad Duradera

Tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York, el presidente de los Estados Unidos George W. Bush declara la guerra global contra el terrorismo, comenzando los primeros ataques aéreos en octubre de 2001 contra instalaciones y objetivos de los grupos terroristas de Al Qaeda y de los talibanes ubicados en Afganistán, denominando este conjunto de operaciones como Libertad Duradera.

Esta guerra global contra el terrorismo no se limitó al contexto geográfico de Afganistán y se desplegaron unidades militares internacionales en Filipinas contra los grupos terroristas de Abu Sayyaf y en la zona del Cuerno de África, en donde se estableció una zona de patrulla marítima compuesta por distintas marinas pertenecientes a la coalición integradas en la Fuerza de Tareas Combinada 150 o CTF-150. Su misión era la de monitorizar e inspeccionar y en caso necesario abordar, todo el trafico marítimo con suministros dirigidos a los campos de entrenamiento de los que Al Qaeda tenía en Somalia.

Combined Task Force CTF-150

La fuerza de tareas combinada fue creada por los Estados Unidos bajo el control del Mando Central de las Fuerzas Navales de los EE.UU. (CENTCOM), después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 y su participación es voluntaria.

CTF-150_patchEsta fuerza de tareas estaba compuesta por navíos de: Alemania, Australia, Canadá, Corra del Sur, Dinamarca, España, Estados Unidos, Francia, Holanda, India, Italia, Nueva Zelanda, Pakistán, Portugal, Reino Unido, Singapur y Turquía.

 

El área de patrulla que debía de cubrir la CTF-150 incluía algunas de las rutas marítimas más transitadas del mundo, desde el Mar Rojo, Golfo de Adén, el Océano Índico y el Golfo de Omán, con zonas de navegación cerca de costa como el Estrecho de Ormuz, Bab El Mandeb y el Canal de Suez.

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Unidades de la Combined Task Force 150 en mayo de 2004, pulsa en la imagen para ampliar (US Navy)

Operación Socotra

El 7 diciembre de 2002 se encontraban asignados en la CTF-150 dos buques de la Armada española, la fragata Navarra F-85 al mando del capitán de fragata Gonzalo Rodríguez Garat y el buque de aprovisionamiento de combate Patiño A-14 con el capitán de navío Pery Paredes al mando. Ambos buques recibieron órdenes provenientes desde España para localizar, a petición del gobierno de los Estados Unidos, a un buque que se sabía que se hallaba en la zona de patrulla de la agrupación española y que posiblemente transportaba armas desde Corea del Norte hasta Iraq.

Navarra F-85 01

El 9 de diciembre de 2002 se localizaba al buque sospechoso, al sureste de la isla de Socotra, que navegaba sin bandera aunque con el nombre visible de So San en los laterales del puente. El comandante de la fragata Navarra, ordenó que se contactara por radio con el mercante So San para que parase sus máquinas y así proceder a su abordaje e inspección de su carga, pero no se obtuvo ninguna respuesta por parte del mercante.

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Mercante norcoreano So San (US Navy)

Como es habitual en estos casos más difíciles, se efectuaron disparos de advertencia por delante de la proa del mercante para disuadirlo y forzar su detención, al parecer, aparentemente el So San se detuvo y cuando la fragata se aproximó el mercante norcoreano aceleró intentando escapar de nuevo.

Rápidamente se organizó una misión de abordaje más expeditiva mediante los efectivos de Infantería de Marina a bordo tanto en la fragata Navarra como en el buque de aprovisionamiento Patiño. El objetivo era abordar al mercante pero no por mar sino por aire mediante un helicóptero, el único obstáculo que impedía el buen desarrollo de esta misión, eran unos cables de unas grúas que se cruzaban en el único punto accesible por aire. Este obstáculo fue solventado mediante tiradores de la Infantería de Marina, que apostados desde la cubierta de la fragata Navarra dispararon con armas de precisión Barret M85 y Accurancy, de los calibres 12,7 y 7,62 mm. respectivamente, hacia los cabestrantes de las grúas rompiendo sus ataduras y despejando la cubierta del mercante de obstáculos.

MIO Operations Arabian Gulf
Abordaje de la Infantería de Marina mediante un helicóptero SH-3D Sea King del Patiño (US Navy)

El grupo de abordaje de la Infantería de Marina estaba compuesto por siete infantes del Tercer estol de la Unidad de Operaciones Especiales. Los soldados se desplegaron mediante rapel desde un helicóptero Sikorsy SH-3D del buque de aprovisionamiento Patiño y apoyados por un helicóptero Sikorsy SH-60B de la fragata Navarra. La captura del So San se produjo sin incidentes ni resistencia y se arrestaron a los cinco tripulantes del barco.

MIO Ops Arabian Gulf
Infantes de Marina españoles tomando posiciones (US Navy)

Una vez controlado el So San, es enviado desde la fragata Navarra un equipo de visita y registro, este equipo sería el encargado de revisar la documentación del mercante, el manifiesto de carga y el contenido de las bodegas del So San. Las sospechas del servicio de inteligencia norteamericano no iban mal encaminadas, bajo la atenta mirada de militares norteamericanos durante la inspección de la carga, se descubrió que transportaban bajo 40.000 sacos de cemento, 15 misiles Scud con sus 15 cabezas convencionales de 250 kg. de explosivo, más 23 depósitos de combustible de ácido nítrico y otros 85 bidones de productos químicos.

Spanish MIO Gulf of Aden
Tobera de uno de los misiles Scud encontrados en la bodega del So San (US Navy)

Aunque la operación de la captura del So San fue perfecta, tuvo un sabor agridulce para la Armada española, al parecer los misiles Scud si eran de procedencia norcoreana pero su destino no era Iraq sino Yemen. El 14 de diciembre el So San llegaba al puerto yemení de Hodeida en donde se procedió al desembarco de la tan polémica carga. Al parecer el gobierno norteamericano estaba advertido de la compra de estos misiles por parte del gobierno de Yemen pero permitió, con algunos reparos, dicha transacción. El gobierno de George W. Bush permitió la devolución y entrega de los misiles a cambio del compromiso por parte del Yemen a no volver a comprar más armas a Corea del Norte.

La fragata Navarra permaneció destacada en la Operación Libertad Duradera hasta febrero de 2003, y en agosto del mismo año volvería a la acción integrada en Operación Active Endeavour, pero esa es ya otra historia.

 

 

Para saber más:
Fragata Navarra F-85 en el sitio oficial de la Armada española
Combined Task Force 150 (inglés)
Artículo en la Wikipedia, Abordaje al So San

 

 

Buque escuela El Mellah

El día 4 de julio de 2018 hacía su entrada por la bocana norte del puerto de Barcelona, en visita de cortesía, el buque escuela El Mellah con distintivo de casco 938 de la marina de guerra de Argelia.
Sin necesitar asistencia de ningún remolcador procedió a atracar por su costado de estribor en el muelle de Barcelona paramento norte, lugar en el que permanecerá hasta el día 7 de julio.

El Mellah 938
Buque escuela El Mellah atracado en el Muelle de Barcelona (Antoni Casinos Va)

El Mellah cuyo significado en árabe es marinero, es el primer velero escuela de la marina de guerra de Argelia. Su función es la de entrenar a los nuevos guardiamarinas y a los actuales marineros a fin de mejorar sus cualidades y experiencia, también tiene previsto que participe en las principales regatas y concentraciones internacionales de veleros, así como el de representación de nacional argelina en países extranjeros.

El buque escuela El Mellah fue diseñado por el arquitecto naval polaco Zygmunt Choreń, responsable del diseño de veleros como los Dar Młodzieży, Kaliakra, Mir, Pałłada o Royal Clipper entre muchos otros.

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Castillo de popa con el puente de mando (Antoni Casinos Va)

Fue construido en los astilleros polacos de Remontowa Shipbuilding en Gdansk siendo botado el 7 de noviembre de 2015 convirtiéndose así en el buque número 1.000 que estos astilleros ponen en el agua en sus más de 70 años de construcción naval. El Mellah fue entregado a la marina de guerra de Argelia a finales del año 2016.

Según el contrato para la construcción del velero y ante la falta de experiencia para el manejo del mismo, la primera tripulación del velero El Mellah fue entrenada por la Academia Naval de Gdansk utilizando como buque escuela el velero Dar Młodzieży.

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Este velero de tres mástiles con aparejo de fragata está construido en acero con acabados de madera. Sus dimensiones son de 110 metros de eslora total por 14,5 metros de manga y 8,6 metros de calado. Su mástil más alto mide 54 metros de altura y uno de ellos, el de mesana, tiene la función añadida de chimenea. su superficie vélica es de 3.000 m².
Dispone además de un motor diesel de 1.900 cv. y su velocidad máxima es de 19 nudos a vela. Su dotación, 222 tripulantes incluido guardiamarinas.

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El buque escuela El Mellah al poco de llegar a Barcelona (Antoni Casinos Va)