Crucero de instrucción de la Armada Imperial Japonesa

El 22 de octubre de 1926 llegaban a Barcelona en visita de cortesía los cruceros acorazados Izumo y Yakumo de la Armada Imperial Japonesa, ambos en viaje de instrucción de guardiamarinas provenientes de Marsella al mando del capitán Isoroku Yamamoto. Tras efectuar el saludo al cañón pasaron a amarrar sus cabos de popa al muelle de Barcelona junto al Real Club Marítimo.

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Cruceros acorazados Izumo (izquierda) y Yakumo (derecha)

Durante su estancia en Barcelona la tripulación del crucero asisitió a una función del teatro Tívoli, la banda de música del Yakumo ofreció un concierto en la plaza San Jaime y aprovecharon para irse de excursión a Montserrat.
Además ambos cruceros fueron visitados por el rey Alfonso XIII al que se le homenajeó con un banquete en Palacio, banquete que fue devuelto por el capitán Yamamoto a bordo del Izumo acabando en una gran fiesta.

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Crucero acorazado Yakumo en Barcelona

El crucero acorazado Yakumo al mando del capitán Uemura Shigeo en el que embarca también al capitán Isoroku Yamamoto viajaban en secreto como guardiamarinas dos sobrinos del Emperador, el príncipe Fushimi Hiroyasu con el grado de teniente de navío y el príncipe Yamosima con el grado de guardiamarina, ambos con los pseudónimos de Onda y Sakura respectivamente.

Después de la primera guerra sino-japonesa del 1894-1895 contra la Dinastía Qing, al Imperio de Japón le quedó claro que necesitaba más buques de guerra de primera línea por eso desarrollaron el que llamaron “Plan Naval de Expansión” de 1896 en el que se requería de cuatro cruceros acorazados y de cuatro acorazados. A la vista de que la Marina Imperial Rusa adoptaba planes similares decidieron aumentar el número de cruceros y acorazados de  cuatro a seis, por lo que el plan naval de expansión paso a llamarse la “Flota seis-seis”.
Los primeros cuatro buques fueron encargados a los astilleros ingleses de Amstrong Withworth y los dos últimos al astillero alemán de VG Vulcan Stettin y al francés Ateliers et Chantiers de la Loire en Saint-Nazaire. El mando de la marina imperial japonesa requirió a los tres astilleros construir los cuatro buques con las mismas piezas de artillería de origen inglés a modo de estandarizar la munición y mantenimiento.

El crucero acorazado Yakumo nombrado así por una estrofa de un poema japonés waka de la mitología sintoísta Susanoo,  fue construido en los astilleros alemanes VG Vulcan en Stettin, siendo botado el 8 de julio de 1899 y dado de alta el 20 de junio de 1900.
Su desplazamiento era de 9.646 toneladas, y sus dimensiones de 132,3 metros de eslora por 19,57 metros de manga y 7,21 metros de calado. Lo propulsaba dos máquinas verticales de triple expansión con 24 calderas Belleville de 15.500 ihp. a dos ejes y que le daban una velocidad máxima de 20 nudos. Su autonomía era de 7.000 millas náuticas a 10 nudos. Su dotación era de 670 marineros.

Estaba armado con dos torres dobles a proa y popa con cañones de 203 mm. tipo 41; 12 cañones sencillos a banda y banda de tipo QF de 152 mm.; otros 12 cañones sencillos de tipo QF de 76,2 mm.; 8 cañones sencillos Hotchkiss de tipo QF de 47 mm.; y 5 lanzatorpedos simples de 457 mm.

En cuanto a la protección blindada era variada, desde los 356 mm. de grosor en la torre de mando, a los 89 a 178 mm. en la línea de flotación o 160 mm. en las torretas de cañones.

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Detalles de los cruceros Izumo (izquierda) y Yakumo (derecha)

El crucero acorazado Izumo al mando del capitán de navío Tsugomatsu Mizume, nombrado en honor a la provincia japonesa de Izumo, fue construido en los astilleros ingleses de Amstrong Withworth siendo botado el 29 de septiembre de 1899 y entregado el 25 de septiembre de 1900.
Su desplazamiento máximo era de 9.503 toneladas y sus dimensiones de 132,28 metros de eslora por 20,94 metros de manga y 7,26 metros de calado máximo. Lo propulsaba dos motores verticales de triple expansión con 24 calderas Belleville que le daban una potencia de 14.500 ihp. con una velocidad máxima de 20,75 nudos a dos ejes. Su autonomía era de 7.000 millas náuticas a 10 nudos. Dotación, 672 marineros.

Su armamento lo componían dos torretas dobles con cañones de 203 mm. del tipo 41; 14 cañones sencillos QF de 152,4 mm.; 12 cañones QF sencillos de 76,2 mm.; 8 cañones sencillos QF de 42 mm. Hotchkiss/Yamauchi; y cuatro lanzatorpedos sencillos de 457 mm.

Su coraza era muy similar por no decir idéntica en muchos aspectos con respecto al crucero Yakumo.

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Flota japonesa rumbo a la Batalla de Tsushima

Ambos buques participaron activamente en la guerra ruso japonesa de 1904-1905, en especial en la decisiva Batalla del Tsushima del 27 al 28 de mayo de 1905 en donde se enfrentaron ambas escuadras enemigas, la japonesa con 89 barcos y la rusa con 38, con resultado victorioso por parte de la escuadra japonesa.

Los dos cruceros tuvieron distintos finales, el Yakumo permaneció en la zona del interior del Mar de Seto dedicándose a tareas de entrenamiento, causando baja el 1 de octubre de 1945. El 7 de diciembre del mismo año, se utilizó para repatriar a los civiles japoneses de las antiguas posesiones en ultramar al territorio nacional japonés, en especial de Taiwán y China, con un total de más de 9.000 personas repatriadas. Finalmente fue desguazado en 1947.

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Foto aérea del ataque a Kure

El Izumo por su parte fue un poco más activo en la Segunda Guerra Mundial. Al principio de la campaña del Pacífico mientras estaba en Shangai hundió los patrulleros aliados USS Wake y HMS Peterl, más tarde mientras daba apoyo a las tropas japonesas en Filipinas fue alcanzado por una mina. A finales de 1943 se lo reclasificó como buque escuela y se le destinó en el distrito naval de Kure.
El Izumo fue hundido por el ataque aéreo aliado en Kure del 24 al 28 de julio de 1945 por parte de la Task Force 38 de la Us Navy y de la Task Force 37 de la Royal Navy. A causa de las explosiones de las bombas se le abrieron vías de agua causando que el buque se hundiera, fue dado de baja el 20 de julio de 1945 y su casco rescatado para ser posteriormente desguazado.

Por último destacar que el que fue el comandante de la escuadra de instrucción, el capitán Isoroku Yamamoto junto a Chuichi Nagumo, fueran los que iniciaran la guerra contra los Estados Unidos en el escenario del Pacífico con el ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.

Yamamoto-Isoroku
Isoroku Yamamoto

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