Tragedia en el Achille Lauro

El crucero MS Achille Lauro llegaba a Barcelona procedente de Génova un día viernes 5 de enero de 1979, con su bella estampa de clásico transatlántico de otra época y con sus características chimeneas aladas adornadas con estrellas blancas.

Achille Lauro_BCN2
MS Achille Lauro en Barcelona

Hacía meses que en diarios locales y estatales aparecía publicidad de la compañía Flotta Lauro Lines promocionando cruceros alrededor del Mar Mediterráneo y por África.

En esta ocasión el crucero a realizar sería por el Mar Mediterráneo, partía de Barcelona con escalas en Génova, Nápoles, Port Said y Haifa en Israel, iniciando el viaje de regreso por Kusadasi en Turquía, Estambul, el Pireo, Capri, Génova y vuelta a Barcelona.

El MS Achille Lauro fue construido originalmente como MS Willem Ruys para la empresa Rotterdamshe Lloyd llevando el nombre del director de la compañía Willem Ruys (1894-1942), para substituir a los buques de la ruta de las Indias Orientales holandesas. Su construcción empezó en 1939 y fue interrumpida por la Segunda Guerra Mundial, sufriendo dos bombardeos en los astilleros De Schelde en Vlissingen, en donde se estaba construyendo. Finalmente el 5 de diciembre de 1947 realizaba su primer viaje inaugural.

MS_Willem_Ruys_2
MS Willem Ruys

En el momento de su construcción el MS Willem Ruys desplazaba 21.119 toneladas, aumentado a 23.629 toneladas después de la modernización. Su eslora era de 196 metros por 25 metros de manga y 8,9 metros de calado. Era propulsado por dos motores diesel Sulzer/Winterthur más seis motores Sulzer/de Schelde con una potencia combinada de 32.000 bhp., a dos ejes y una velocidad máxima de 22 nudos. Su dotación, 300 tripulantes más 869 pasajeros (original), o 1.372 pasajeros (modernizado)

El MS Willem Ruys fue el buque insignia de la compañía, realizando además de la ruta de las Indias Orientales holandesas, viajes desde Europa a Nueva Zelanda y Australia.

Indias_Orientales_Holandesas
Mapa Indias Orientales holandesas (imagen vía Wikipedia)

En uno de los viajes rumbo a las Indias Orientales en 1953, el MS Willem Ruys navegando por el Mar Rojo colisionó con el MS Oranje de la compañía rival Netherland Line. En aquella época resultaba atractivo para el pasaje de los barcos que los buques se cruzaran muy próximos entre si para hacer sonar las sirenas y saludar al otro buque, un fallo en la comunicación entre ambos barcos y una mala maniobra del MS Williem Ruys a la que no se pudo anticipar el MS Oranje, provocó que ambos colisionaran.

MS Oranje
MS Oranje como buque hospital durante la Segunda Guerra Mundial

En 1958 las compañías Rotterdamshe Lloyd y Netherland Line firmaron un acuerdo de cooperación para crear un servicio mundial de pasajeros, con viajes desde Europa a Canadá. El 7 de marzo de 1959 inauguró la nueva línea con rumbo a Australia y Nueva Zelanda, partiendo de Rotterdam con escalas en Southampton, navegando por el Mar Mediterráneo, Canal de Suez, Fremantle, Melbourne, Sydney y Nueva Zelanda, regresando por el canal de Panamá.
En 1964 por la caída de la demanda de este tipo de viajes ya no resultaba rentable por lo que la compañía decidió poner al MS Willem Ruys en venta.

En 1964 fue comprado por la compañía Flotta Lauro Lines propiedad del empresario Achille Lauro (1887-1982), con base en Nápoles. El MS Willem Ruys fue renombrado al ya conocido nombre de MS Achille Lauro en honor a su propietario. Sus rutas con Flotta Lauro Lines serían prácticamente las mismas que había estado realizando hasta ahora de transporte de pasajeros.

Achille_Lauro_Palermo_1965_2
Incendio en el MS Achille Lauro en 1965

En 1965 durante las obras de modernización sufrió una fuerte explosión y un aparatoso incendio, por fortuna se pudo sofocar a tiempo y las obras continuaron sin novedad.
El MS Achille Lauro destacó en la evacuación de ciudadanos británicos en los disturbios de Adén de 1965 y fue uno de los últimos buques en cruzar el Canal de Suez antes de su cierre por la Guerra de los Seis Días en junio de 1967.
En 1972 se convirtió en crucero, y en 1975 colisionó con el carguero Youseff muriendo cuatro tripulantes y provocando su hundimiento. En 1981 sufrió otro incendio y en 1982 quedo varado en Tenerife después de que la compañía Lauro entrara en quiebra.

Interior_compo1

Interior_compo2
Detalles del interior del MS Achille Lauro (imágenes vía ssmaritime.com)

En 1985 la compañía griega Chandris llegó a un acuerdo para fletar al MS Achille Lauro y contratarlo para realizar 20 cruceros al año durante un periodo de tres años.

El día 7 de octubre de 1985 con rumbo a Port Said para recoger a parte del pasaje que había desembarcado en Alejandría, cuatro miembros de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) que se vieron sorprendidos al ser descubiertos e improvisaron el secuestro del barco con 450 pasajeros y tripulantes, con la exigencia de la liberación de 52 prisioneros palestinos de las cárceles de Israel.
Entre los secuestradores viajaban dos o tres (según fuentes) miembros de la dirección de la OLP que se desmarcaron del secuestro y mediaron entre las autoridades y los terroristas, uno de ellos era Abu Abbas.
La intención de los terroristas era desembarcar con seguridad en el puerto de Tartus en Siria o en Larnaca en Chipre, al negarse ambos países los secuestradores como represalia asesinaron al ciudadano estadounidense parapléjico de origen judío Leon Klinghoffer de 69 años, y lo arrojaron por la borda con su silla de ruedas.

MS_Achille_Lauro_PortSaid
El MS Achille Lauro en Port Said (imagen AFP/Getty Images)

Finalmente tras arduas negociaciones, el MS Achille Lauro pudo atracar de nuevo en Port Said dos días después, en donde dejarían libre a pasaje y tripulación con la única exigencia, por parte de los secuestradores, de poder abandonar el buque con seguridad y el país a bordo de un avión comercial. Las autoridades cumplieron y los secuestradores fueron embarcados en un avión egipcio Boeing 737 de la compañía EgyptAir con destino a Túnez.

Ante estos hechos el presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, reaccionó con el envío de la Sexta Flota del Mediterráneo a la zona con el portaaviones USS Saratoga CV-60. El presidente norteamericano no dejaría que el avión con los terroristas huyera tan fácilmente, desde el portaaviones se lanzaron diversos aviones en busca del avión egipcio. Fueron cazas Grumman F-14 Tomcat los que interceptaron al B-737 cerca de Creta y lo obligaron a cambiar su rumbo y dirigirse a la base de la OTAN de Singonella en Italia, en donde fueron detenidos por las autoridades italianas.

B737_EgyptAir_Singonella
Avión Boeing 737 de los secuestradores del MS Achille Lauro en la Base Aérea de Singonella, Italia.

El secuestro del crucero MS Achille Lauro, inspiró al desarrollo de dos películas, la primera fue una película estrenada en televisión “Viaje al Terror, la historia del Achille Lauro” del 1989, dirigida por Robert L. Collins y protagonizada por Karl Malden, Lee Grant y E.G. Marshall; y la segunda producción destinada al cine bajo el mismo nombre que la primera, dirigida por Alberto Negrin e interpretada por Burt Lancaster, Eva Marie Saint y Renzo Montagnani.

Pelis_compo

En 1989 la compañía Mediterranean Shipping Company (MSC) compró la línea Flotta Lauro Lines y la renombró a StarLauro Cruises, mientras el MS Achille Lauro siguió con sus rutas comerciales y de crucero bajo una nueva bandera.

La noche del 30 de diciembre de 1994 mientras navegaba frente a las costas de Somalia y en mitad de una fiesta, un motor explotó ocasionándole un incendio, las insuficientes medidas de seguridad provocaron que el incendio pasara inadvertido y se descontrolara, aunque la tripulación intento sofocar el fuego, todos los intentos fueron inútiles. Al la llamada de auxilio del MS Achille Lauro acudieron tres barcos que se hallaban en las proximidades, el petrolero Hawaian King con bandera panameña, y otros dos buques mercantes. Durante las horas de angustia murieron dos pasajeros a causa de un infarto, fueron las únicas victimas.

MS_Achille_Lauro_incendio
Incendio fatal en el MS Achille Lauro

Después de que el pasaje y tripulación abandonaran el barco, el MS Achille Lauro se dio por perdido y acabó por hundirse la mañana del 2 de diciembre de 1994.

 

Achille-Lauro-Logo

 

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s