Atípico buque con atípica historia

El día 5 de abril de 1991 hacía su entrada al puerto de Barcelona, en visita de cortesía, el buque de experimentación de misiles Ile d’Oleron (A-610) e iba al mando del capitán de fragata Dominique Gilbert y quedó atracado en el Muelle de Barcelona por unos días para el descanso de su tripulación.

Ile d'Oleron A-610 01 - CBV
El Ile d’Oleron entrando en el puerto de Barcelona acompañado de un remolcador (Camil Busquets)

Este era un buque de guerra diferente y necesario en la flota de guerra francesa, su misión era la de probar desde sus plataformas no solo los nuevos y futuros misiles con los que se iba a dotar a los buques de combate franceses y de algún otro cliente extranjero, sino también los sistemas de radares y directores de tiro para guiarlos a sus objetivos. Sin embargo el Ile d’Oleron también era especial por su pasado cuyo origen se encuentra en plena guerra mundial y hasta la fecha de esta visita ha tenido diversos y peculiares usos.

Su origen

Fue construido con el nombre de Mur en los astilleros alemanes de Deshimag en Bremen, como buque de transporte mixto el 12 de marzo de 1939 pero tuvo una corta carrera comercial ya que en 1942 fue requisado por la Kriegsmarine y transformado como “Sperrbrecher” con el número 32.

Sperrbrecher 32
El Sperrbrecher Nº 32 desplazaba unas 5.000 toneladas con una eslora de 115 metros por 15,2 metros de manga y 6,50 metros de calado, algunos iban equipados con dirigibles y/o hidroaviones de reconocimiento.

Los buques “Sperrbrecher” (traducido literalmente: rompe barreras), eran utilizados como dragaminas navegando al frente de otros buques a fin de detonar las minas que hubieran a su paso. Para esta misión, y a fin de poder utilizarlo en más de una ocasión, tanto su quilla como sus costados fueron reforzados con 800 toneladas de hormigón y sus bodegas se rellenaron con material flotante para soportar las detonaciones de las minas navales tradicionales por impacto, para las magnéticas algunos buques disponían de un potente electroimán en la proa que las hacía detonar a distancia. Además de un potente armamento tanto para su autodefensa como para detonar aquellas minas avistadas en la distancia y en más de una ocasión ahuyentaron a algún que otro destructor inglés, tenían instalados 2 cañones de 105 mm., 1 montaje doble de 37 mm., 4 cuádruples de 20 mm. y cinco sencillos de 20 mm.

Sperrbrecher 21
Sperrbrecher Nº 21 (vía Pinterest)

En 1944 fue transformado a hospital flotante con el nombre de Munchen, tenía una capacidad para 450 camas y quedó establecida su base en el puerto de la ciudad de Royan en Francia. El 1 de mayo de 1945 mientras estaba atracado en el puerto de Saint-Nazaire fue capturado por tropas francesas y transformado en buque de transporte con el nombre de Ile d’Oleron incorporándose a la flota en agosto del mismo año; nombre nada casual ya que en la isla de Olerón se llevaron a cabo las últimas operaciones de guerra en territorio francés.

En la Marine Nationale

Su primera misión con la bandera tricolor francesa fue la de repatriar a todos los ciudadanos esparcidos por el norte y el África occidental que querían volver a Francia.

FS_Ile_Oleron_transporte
El transporte Ile d’Oleron (Marius Bar)

En 1947 sirvió como transporte en Indochina además de ofrecer su apoyo como transporte a la zona del sudeste asiático y el océano Índico, a su regreso a Francia en sus bodegas transportaba a dos elefantes para los zoológicos de París y Lyon y en 1952 fue almacenado en la reserva.

Ya en el lejano 1959 fue reformado y convertido en buque de experimentación y prueba de sistemas de armas y sensores, a bordo de este buque se han probado los siguientes sistemas: el antisubmarino Malafon; los antiaéreos Masurca, Aster y Crotale; antibuque Exocet, Otomat y Milas; y el sistema de combate PAAMS que ya está integrado y operativo en las nuevas fragatas de la clase Horizon.

Ile d'Oleron A-610 06 - CMV
El Ile d’Oleron saliendo del puerto de Barcelona captado por la cámara de Camil Busquets

El buque volvió a ser convenientemente reformado para su nueva misión con un aspecto externo algo extravagante y en su interior recibiría dos motores diesel MAN de 6 cilindros y 3.500 HP. a un eje que le daba una velocidad máxima de 14,5 nudos.

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Detalle de su superestructura (Antonio Casinos Comas)

Con este buque la Marine Nationale se hacía con una plataforma altamente especializada para probar todos los sistemas de armas y sensores de los buques actuales, y se unía al selecto club de marinas de guerra que disponían de esta tipología de buque. Otros buques similares eran por ejemplo el norteamericano USS Norton Sound banco de pruebas de entre otros sistemas del AEGIS y el inglés HMS Girdle Ness utilizado para las pruebas del primer misil embarcado antiaéreo del la Royal Navy, el Seaslug.

Girdle & Norton
El Girdle Ness a la izquierda y el Norton Sound a la derecha

El Ile d’Oleron (A-610) fue retirado del servicio activo el 31 de marzo de 2002 y su destino final fue el de probar en sus propias cuadernas esos sistemas de armas que desde sus propias plataformas se lanzaron, siendo hundido en prácticas de tiro frente a Tolón en el 18 de abril del 2003.

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El Ile d’Oleron nos visito al menos en tres ocasiones, como esta otra atracado en el Muelle de Bosch i Alsina frente al galeón Neptuno (Antonio Casinos Comas)

 

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3 comentarios en “Atípico buque con atípica historia

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