Atípico buque con atípica historia

El día 5 de abril de 1991 atracaba en el muelle de Barcelona en visita de cortesía un curioso y atípico buque con una historia peculiar, se trataba del buque FS Ile d’Oleron A-610.

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FS Ile d’Oleron A-610 (imagen DCN)

El FS Ile d’Oleron A-610 único en su clase, tenía el cometido de buque de experimentación de nuevas armas y sensores para la Armada francesa y algún que otro cliente europeo.

Fue construido con el nombre de Mur en los astilleros alemanes de Deshimag en Bremen, como buque de transporte mixto el 12 de marzo de 1939. En 1942 fue requisado por la Kriegsmarine y transformado como “Sperrbrecher” con el número 32.

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Sperrbrecher Nº 32 (imagen vía Netmarine.net)

Estos buques eran utilizados como dragaminas, navegando al frente de otros buques a fin de detonar las minas que hubieran a su paso. Para esta misión tanto su quilla como sus costados fueron reforzados con 800 toneladas de hormigón, su armamento constaba de dos cañones de 105 mm., uno doble de 37 mm., cuatro cuádruples de 20 mm. y cinco sencillos de 20 mm.

En 1944 con base en Royan y bautizado como Munchen se lo convirtió en buque hospital con una capacidad para 550 camas.

Al finalizar la Segunda Guerra Mundial fue transferido a Francia en fecha de 29 de agosto de 1945, se lo renombró a su nombre definitivo de Ile d’Oleron, en memoria de la liberación de la isla de Olerón el 1 de mayo de 1945, y última operación de guerra llevada a cabo en territorio francés en la Segunda Guerra Mundial.

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Transporte Ile d’Oleron 1946 (imagen Marius Bar)

Su primera misión como buque francés fue la de repatriar a todos los ciudadanos esparcidos por el norte de África y el África occidental que querían volver a Francia.

En 1947 sirvió como transporte en Indochina además de ofrecer su apoyo como transporte a la zona del sudeste asiático y el océano Índico. A su regreso en sus bodegas transportaba a dos elefantes para los zoológicos de París y Lyon, en 1952 fue almacenado en la reserva.

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Detalle de los sensores

Ya en el lejano 1959 fue reformado y convertido en buque de experimentación y prueba de sistemas de armas y sensores, a bordo de este buque se han probado los siguientes sistemas: el antisubmarino Malafon; los antiaéreos Masurca y Aster; antibuque Exocet, Otomat y Milas; y el sistema de combate PAAMS que ya está integrado y operativo en las nuevas fragatas de la clase Horizon.

El buque tenía un desplazamiento de 5.085 toneladas, y sus dimensiones eran de 115,05 metros de eslora por 15,24 metros de manga y 6,50 metros de calado.
Era propulsado por dos motores diesel MAN de 6 cilindros de 3.500 hp. a un eje. Su dotación era de unos 54 tripulantes.

Otros buques similares en cometido al FS Ile d’Oleron A-610 eran por ejemplo el norteamericano USS Norton Sound banco de pruebas de entre otros sistemas del AEGIS, y el inglés HMS Girdle Ness utilizado para las pruebas del primer misil embarcado antiaéreo del la Royal Navy, el Seaslug.

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USS Norton Sound izquierda, HMS Girdle Ness derecha

El FS Ile d’Oleron A-610 fue retirado del servicio activo el 31 de marzo de 2002 y su destino final fue el de probar en sus propias cuadernas esos sistemas de armas que desde él mismo se lanzaron, fue hundido en prácticas de tiro en el 2003.

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FS Ile d’Oleron A-610 (imagen Marine Nationale)