Fritz-X, la bomba secreta de la Luftwaffe

En la mañana del día 28 de marzo de 1955 tras el protocolario saludo al cañón, efectuaba su entrada al puerto de Barcelona en visita de cortesía el crucero ligero HMCS Quebec de la Real Armada de Canadá que se encontraba realizando un viaje de instrucción de guardiamarinas.

HMCS Quebec 01 - MMB
La llegada del crucero canadiense levantó mucha expectación entre los barceloneses (Museo Marítimo de Barcelona)

El crucero, que procedía del puerto francés de Ville-franche, iba al mando del capitán de navío Edward William Finch-Noyes y procedió a amarrar en el Muelle de Barcelona paramento sur en donde le esperaban las autoridades civiles y militares de la ciudad y ahí permanecería hasta el día 3 de abril.

HMCS Quebec - RTVE
La visita fue lo suficientemente relevante para que el NODO le dedicara unos minutos (pulsa en la imagen para ver el vídeo)

El crucero HMCS Quebec se encontraba en viaje de instrucción que empezó el día 14 de enero de 1955 con 60 guardiamarinas a bordo, el viaje lo llevó a rodear la costa africana convirtiendo al HMCS Quebec en el primer buque canadiense en realizar un viaje de estas características. A su partida de Barcelona pondrían rumbo a Gibraltar y finalizarían el crucero de instrucción en el puerto de Halifax.

La noche de la llegada del HMCS Quebec a Barcelona empezaron las actividades en honor al buque y a su tripulación, con una gala en honor en el hotel Ritz. Al día siguiente los marineros del crucero fueron obsequiados con una visita al barrio Gótico y una recepción en el Palacio Municipal ofrecida por el alcalde de la ciudad Antonio María Simarro. Al mediodía asistieron a un almuerzo ofrecido por el Jefe del Sector Naval de Cataluña, el contralmirante Bobadilla con asistencia del embajador del Canadá en Madrid el Sr. Pope y del Cónsul General de Gran Bretaña en Barcelona. Por la tarde disfrutaron de una exhibición de folclore en el Pueblo Español en la montaña de Montjuich.

HMS_Quebec_1951
El HMCS Quebec en navegación luciendo el numeral de C-31

A simple vista nadie lo diría gracias el buen mantenimiento del barco al que lo somete su tripulación pero este buque combatió en la Segunda Guerra Mundial bajo dos banderas y sufrió, bajo el pabellón inglés, el ataque de una de las armas secretas de la Luftwaffe, por suerte muchos tripulantes y el barco mismo pudieron sobrevivir para contarlo, otros no tuvieron ese privilegio.

El crucero HMCS Quebec

Fue construido originalmente con el nombre de HMS Uganda para la Royal Navy, pertenecía a la clase Crown Colony de cruceros ligeros de los que vieron la luz 11 unidades y de estos 2 se perdieron en la guerra.

El HMS Uganda fue construido por los astilleros Vickers-Armstrong en Newcastle upon Tyne, siendo botado el 7 de agosto de 1941 y su entrega se hizo efectiva el 3 de enero de 1943, más adelante con fecha de 21 de octubre de 1944 sería transferido a Canadá.

HMS Uganda 01 - NARA
Botadura del HMS Uganda (National Archives)
HMS Uganda 02 - IWM
Bajo pabellón canadiense, el de la marina del Canadá era el mismo que el de la Royal Navy, siguió navegando con el nombre de Uganda y pasada la guerra recibiría el definitivo de Quebec el 14 de enero de 1952 (Imperial War Museum)

Desplazaba 11.024 toneladas a plena carga, sus dimensiones eran de 169,3 metros de eslora por 18,9 metros de manga y 5,3 metros de calado. Lo propulsaban cuatro calderas alimentadas por petróleo y cuatro turbinas a cuatro ejes con una potencia de 72.500 SHP., que le daban una velocidad máxima de 33 nudos y una autonomía de 10.200 millas náuticas a 12 nudos. Dotación en período de guerra, 730 tripulantes.

Como armamento disponía de 3 torres triples de 152 mm. Mk. XXIII, 4 dobles de 102 mm. Mk. XVI, 4 montajes cuádruples de 40 mm. Mk. VII, 10 dobles de 20 mm. Mk. II y 2 lanzatorpedos triples de 533 mm., además podía embarcar dos hidroaviones Supermarine Walrus.

A la guerra

Tan pronto hubo terminado la fase de aclimatación e instrucción de la tripulación al buque en Scapa Flow se incorporó a la flota. Del 9 de julio al 17 de agosto de 1943 participó en la campaña de la invasión aliada en Sicilia con nombre en clave Operación Husky, primero escoltando a los buques de transporte de tropas y luego en el bombardeo de la costa previo al desembarco.

HMS Uganda 03 - IWM
Fotografía del HMS Uganda tomada en Scapa Flow (Imperial War Museum)

El 9 de septiembre de 1943 fue asignado para bombardear y dar fuego de cobertura para al X Cuerpo británico en la invasión de Salerno en la Operación Avalanche. Todo se desarrollaba con normalidad dentro de lo previsible hasta que el día 11 de septiembre de 1943 los alemanes iniciaron el contraataque con aviones del escuadrón Kampfgeschwader 100 o KG 100 basados en Marsella. Esta unidad contaba con bombarderos medios y pesados de los modelos Dornier Do-217, Heikel He-111 y Heinkel He-177. El ataque se desarrolló sobre los cruceros norteamericanos de la US Navy USS Savannah y USS Philadelphia, y de la Royal Navy HMS Uganda y los destructores HMS Loyal y HMS Nubian.

Ataque bombas guiadas
Representación de un ataque con bombas guiadas contra un convoy aliado (Imperial War Museum)

El 13 de septiembre de 1943 a las 14.40 horas un avión Dornier Do-217 K-2 de la KG 100 lanzó sobre el HMS Uganda una bomba guiada por radio del tipo Ruhrstahl X-1 o Fritz-X, la bomba de 1,4 toneladas atravesó siete cubiertas perforando la quilla y explotando bajo ella, la detonación apagó de forma inmediata los fuegos de las calderas dejando el barco sin propulsión. Por el boquete abierto bajo la quilla entraron 1.300 toneladas de agua, por suerte el equipo de control de daños consiguió controlar la inundación salvando el barco pero no pudieron evitar la muerte de 16 marineros. Finalmente un remolcador norteamericano, el USS Narragansett, remolcó al crucero HMS Uganda hasta la isla de Malta para ser reparado.

USS_Savannah_11_September_1943
Momento del impacto de una bomba guiada en el crucero norteamericano USS Savannah (vía Navsource.org)

Bomba guiada Fritz-X

La bomba alemana guiada por radio Ruhrstahl X-1 o Fritz X estuvo en activo durante 1943 a 1944, el responsable del diseño fue Max Otto Kramer (1903-1986). La bomba fue diseñada como bomba guiada y como bomba antibuque para poder penetrar en los blindajes de los acorazados de la clase King George V ingleses o North Carolina norteamericanos. Se diseñaron hasta seis variantes, destacando la X-2 o la X-3 con velocidad de caída transónica, o la X-5 con una carga explosiva de 2.250 kilogramos.

Fritz-X_compo
Bomba guiada Fritz-X

La última variante que desarrolló y que por suerte para los aliados no llegó a tiempo era la X-4, un misil aire-aire, diseñado para atacar a las grandes formaciones de bombarderos.

La bomba guiada Fritz X tuvo su debut el 25 de agosto de 1943 cuando casi hunden un pequeño barco, el HMS Landguard en el Golfo de Vizcaya. El 27 de agosto 18 Do-217 hundieron el buque HMS Egret de 1.200 toneladas y dañaron al destructor canadiense HMCS Athabaskan de unas 2.500 toneladas.

Otros barcos que fueron atacados con las bombas Fritz-X fueron el acorazado HMS Warspite de 33.000 toneladas (dañado), el destructor HMS Janus (F-53) de 2.300 toneladas  (hundido), y el acorazado italiano Roma de 46.000 toneladas (hundido).

Acorazado Roma
El acorazado Roma de 46.215 toneladas y 240 metros de eslora fue una de las víctimas de estas temidas armas

Acabada la guerra el Dr. Max Otto Kramer fue uno de los científicos alemanes que mediante la Operación Paperclip fueron trasladados a los Estados Unidos, allí trabajaría entre 1947 a 1952 en la “Pilotless Aircraft Laboratory” y ayudaría en el desarrollo de vehículos no tripulados. A partir de 1952 ocupó el puesto de Director Técnico en la “Coleman Engineering Company”, allí investigó con nuevos materiales a fin de mejorar la navegación de los submarinos bajo el agua, del mismo modo que lo hacían los delfines. Así es como descubrió un nuevo material que reduciría la resistencia al agua en los vehículos submarinos. Patentó su invento e intentó venderlo al gobierno norteamericano sin éxito, al parecer la patente acabó en manos de los soviéticos mucho más agradecidos que los primeros.

No a la guerra

El HMCS Uganda ya en la Real Armada de Canadá siguió participando en diversas campañas de la Segunda Guerra Mundial como buque insignia de su nación. Fue asignado a la flota británica del pacífico que a su vez estaba integrada en la Task Force 57 aliada, participando en la Batalla de Okinawa y en los ataques de Truk, Formosa y Sakushi Gunto. Bajo el mando del almirante norteamericano Raymond Spruance estuvo en las operaciones de Leyte y entabló combate contra las unidades navales imperiales japonesas.

HMS Uganda 04 - NARA
Artillería secundaria del HMS Uganda abriendo fuego contra el aerodromo de Sukuma en la isla de Miyako-Jima (National Archives)

El 4 de abril de 1945 hubo un cambio en la política del Gobierno del Canadá en lo referente al estatus de un marinero en combate, el nuevo reglamento establecía que todos los marineros que iban destacados a luchar en el Pacifico debían ser voluntarios. Curiosamente esta política se aplicó a todos los marineros que ya se encontraban allí, por lo que el gobierno y el mando de la marina tuvo que preguntarles si querían o no permanecer en la zona de conflicto. El 7 de mayo de 1945 se sometió a votación la consulta, siendo el resultado mayoritario el volver a casa, por lo que el barco debía retirarse de la guerra ante el disgusto de los aliados, convirtiéndose en el primer buque de guerra en decir “no a la guerra”. El reemplazo del HMCS Uganda no llegó hasta el 27 de julio de 1945.

Hmcs_uganda_c66
HMCS Uganda

En pleno viaje de vuelta el HMCS Uganda tuvo una avería importante en una caldera lo que dejó al barco prácticamente sin gobierno, con muchos problemas llegaron a Pearl Harbor, pero por el disgusto aliado de su retirada de la guerra sólo pudieron reabastecerse de combustible sin reparar la máquina, cosa que lograron hacer en la base naval canadiense de Esquimalt.

Pasada la Segunda Guerra Mundial el HMCS Uganda pasó a la reserva, se lo modernizó y reactivó bajo el nombre de HMCS Quebec con el numeral C-31 siendo el cuarto buque de su nación en llevar este nombre, participando en 1952 en el conflicto de Corea.

WO-A057319
HMCS Quebec

En 1953 como buque insignia de la flotilla canadiense bajo el mando del vicealmirante Bidwell, estuvo presente en Spithead para la coronación de Su Majestad la Reina Isabel II, el 2 de junio de 1953. Su último cometido en la Real Armada de Canadá fue como buque escuela de guardiamarinas con nuevo numeral, CCL-1.

HMCS Quebec
El HMCS Quebec a toda máquina

El crucero ligero HMCS Quebec causó baja el 15 de enero de 1956 y vendido para desguace en Japón.

Royal Canadian Navy 1945 badge

El polémico superyate de Ataturk

A primera hora de la mañana del 28 de agosto de 1955 efectuaba su entrada al puerto de Barcelona, en visita de cortesía, el buque escuela de las Fuerzas Navales de Turquía Savarona al mando del capitán de fragata Kemal Kayasan, tras efectuar el tradicional saludo al cañón y ser contestado por las baterías del Castillo de Montjuïch, atracó en el muelle de Bosch i Alsina al lado del minador Vulcano de la Armada española.

MV Savarona 5 - MMB
Llegada del Savarona buscando su amarre en el Muelle de Bosch i Alsina (Museo Marítimo de Barcelona)

En el muelle lo esperaban el cónsul general de Turquía en Barcelona Tahsin Rüstüc, el oficial de enlace español el teniente Antonio Cervera, representantes de los tres ejércitos y autoridades civiles.

MV Savarona 4 - MMB
Su estancia sería breve, hasta el 31 de agosto, pero volvería en años sucesivos (Museo Marítimo de Barcelona)

A bordo del Savarona viajaban 130 guardiamarinas de la Escuela Naval de Estambul, los cuales estaban terminando la carrera de oficial con un crucero de instrucción por el Mar Mediterráneo.

Los guardiamarinas pudieron disfrutar de la ciudad como turistas, asistiendo como invitados a una corrida de toros desde un palco de honor cedido por el ayuntamiento. También fueron recibidos en el Palacio de la Diputación Provincial. El día 30 de agosto coincidiendo con la festividad turca del “Día de la Victoria” celebrándose a bordo del Savarona a mediodía y se aprovechó la ocasión para entregar los diplomas a los nuevos oficiales de las Fuerzas Navales de Turquía (Türk Deniz Kuvvetleri). Ya por la tarde se programó una recepción de gala ofrecida por el embajador de Turquía.

El Savarona

El MV Savarona lleva el nombre de un cisne que vive en el Océano Indico, fue diseñado por el arquitecto naval William Francis Gibbs de la empresa norteamericana Gibbs & Cox y el diseño interior fue encargado a Donald Starkey Design en 1931, para la viuda Emily Roebling Cadwallader nieta y heredera del ingeniero John A. Roebling (1806-1869) responsable entre otros trabajos del puente de Brooklyn de Nueva York. La construcción fue encargada a los astilleros alemanes de Blohm & Voss en Hamburgo y la factura ascendió a aproximadamente 60 millones de dólares.

Savarona_compo
El Savarona sería botado el 28 de febrero de 1931, a la izquierda Emily Roebling Cadwallader

El MV Savarona tenía en el momento de su construcción un desplazamiento de 4.646 toneladas a plena carga, una eslora de 136 metros por 16 metros de manga y 6,1 metros de calado. Disponía de dos motores diésel de 3.600 hp. que le daban una velocidad máxima de 18 nudos y una autonomía de 9.000 millas náuticas a 15 nudos.

MV Savarona_640
Según la prestigiosa publicación “Jane’s Fighting Ships” el MV Savarona se convirtió en el yate más lujoso y suntuoso de la historia

El Savarona pronto se convirtió en un yate muy popular, tanto que tuvo su oportunidad de aparecer en una película, concretamente la alemana de ciencia ficción “Gold” del director Karl Hartl e interpretada por Hans Albers, Friedrich Kayßler y Brigitte Helm entre otros; y el argumento rondaba la vieja obsesión de alquimistas y científicos de convertir el plomo en oro.

La película completa se puede disfrutar en su versión original en youtube (italo.disco.radio deutschland vía Youtube)

En 1938 parece ser que la herencia de la Sra. Emily decaía rápidamente por lo que decidió vender el MV Savarona, el comprador fue el gobierno de la República de Turquía que lo adquirió por tan solo 1,2 millones de dólares. En Turquía fue convertido en yate presidencial para disfrute de Mustafa Kemal Ataturk (1881-1938) pero sólo lo pudo disfrutar unas seis semanas antes de morir.

MV Savarona-Ataturk
Ataturk en el Savarona

Durante la Segunda Guerra Mundial el Savarona no navegó quedándose recluido en la Bahía de Kanica en el Bósforo. En 1951 se convirtió en el buque escuela que más adelante visitaría Barcelona. Finalmente en 1979 el Savarona sufrió un aparatoso incendio en la isla de Heybeliada quedando inutilizado y abandonado.

Así permaneció diez años hasta el empresario turco Kahraman Sadıkoğlu alquiló el Savarona al gobierno turco salvándolo del desguace e invirtió cerca de 50 millones de dólares en restaurarlo en los astilleros turcos de Tuzla Shipyards en Estambul.

La intención de Sadıkoğlu era la de alquilar el yate como crucero de lujo, para ello lo habilitó con 17 camarotes para un máximo de 34 pasajeros. Los precios por semana en el Savarona rondaban los 300.000 euros. El negocio parecía que iba muy bien hasta que en el Festival de Cine en Canes de 2007, la gendarmería francesa realizó una redada en el yate. Al parecer el Savarona estaba incluido en una amplia red de proxenetismo en la que se incluían menores de edad, la trama llegaba hasta algunas importantes familias de Arabia Saudí, Kuwait y Libia. En 2010 hubo otra redada pero esta vez en Antalya, aparte del mismo problema con el proxenetismo en el que fueron arrestados importantes empresarios de la zona, parece que había también una extraña historia de espionaje militar, esta vez el caso trascendió a la opinión pública.

El Savarona en 2008 (Ilhan Kermen vía Shipspotting)

Frente a estos escándalos el presidente de Turquía Recep Tayyip Erdogan, a través del Ministerio de Cultura, lo adquirió en 1992 como buque de representación del estado. Por sus instalaciones han pasado invitados personajes como el Príncipe Rainiero de Mónaco, el Príncipe Carlos y la Princesa Diana, el Sultán de Brunei, el Rey Juan Carlos de España, el diseñador de moda Valentino, los actores Claudia Schiffer, Nicole Kidman, Sharon Stone , Hugh Grant, Tom Cruise y Gerard Depardieu.

El Savarona en el Bósforo en 2014 (DFSM1992 vía Wikipedia)

Tras los escándalos el Savarona volvió a manos del gobierno turco quien se ocupa actualmente de su mantenimiento, la intención es convertirlo en un barco museo pero por el momento es tan solo un símbolo nacional, símbolo aumentado al haber sido el yate de Ataturk y en donde han restaurado su camarote para conservar la memoria del padre de la Turquía moderna.

 

Turquia_emb