Buque de asalto anfibio FS Mistral L-9013

En visita de cortesía llegaba el día 8 de diciembre de 2017 el buque de asalto anfibio FS Mistral con numeral L-9013, agarraba sus cabos en el muelle adosado junto a la terminal de cruceros en donde permanecerá hasta el día 11 de diciembre.

FS Mistral L-9013
FS Mistral L-9013 (Sergi Olivares)

El Mistral es la primera unidad que da nombre a esta serie de tres buques construidos para Francia, los Tonerre L-9014 y Dixmude L-9015, más otros dos los Gamal Abdel Nasser L-1010 (ex Vladivostok) y Anouar el Sadat L-1020 (ex Sevastopol) construidos originalmente para la armada de Rusia y finalmente adquiridos por Egipto.

Este buque de asalto anfibio o según la Marina Nacional francesa BPC (Bâtiments de Projection et de Commandement o Buque de Proyección y de Mando) fue construido en los astilleros del Arsenal de Brest en Chantiers de Saint-Nazaire.

LHA L9013 Mistral

Especificaciones técnicas:

Clase: Mistral
Tipo: Buque de asalto anfibio
Astillero: DCNS, Brest, Francia.
Botadura: 6 de octubre de 2004
Alta: 15 de diciembre de 2006
Desplazamiento: 21.300 Tm. a plena carga.
Dimensiones: 199 x 32 x 6,3 metros.
Propulsión: dos motores eléctricos de 7 MW. alimentados por 4 alternadores diesels Wärtsilä 16 V32 de 6,2 MW. más un alternador diesel auxiliar Wärtsilä  18C200 de 3 MW., a dos ejes; velocidad máxima 18,8 nudos y una autonomía de 12.300 millas náuticas a 15 nudos.
Dotación: 160 tripulantes.
Armamento: dos sistemas Simbad para misiles antiaéreos Mistral; dos montajes Breda-Mauser de 30 mm. y 4 ametralladoras Browning de 12,7 mm.
Electrónica: un radar de navegación DRBN-38A y un Decca Bridgemaster E250; un radar de descubierta aérea y de superficie MRR3D-NG; dos sistemas optrónicos de dirección de tiro.

bpc-maquette

Capacidad de transporte: 4 lanchas de transporte CTM o 2 LCAC, o dos lanchas de desembarco rápidas EDA-R; en sus hangares de 2.650 m2 tienen una capacidad para 59 vehículos de diferentes tipos o para 40 tanques Leclrec. Su capacidad para transporte de tropas es de 450 con un máximo de 900 en periodos cortos, o 150 en funciones de cuartel general.
Como portahelicópteros su capacidad máxima es de 16 aeronaves de distintos tipos, pudiendo operar simultáneamente hasta 6 en la cubierta de vuelo.
Dispone además de un hospital completo con diez quirófanos, una sala de Rayos-X, otra de odontología, instalaciones para 69 camas, un escáner de última generación y servicios para telemedicina.

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FS Mistral L-9013 (Sergi Olivares)

La evolución del puerto de Barcelona

El actual puerto de Barcelona nació en dos enclaves concretos, por un lado en el puerto más antiguo situado a la altura del barrio del Pueblo Seco (Poble Sec) junto a la montaña de Montuich. Utilizado por íberos que habitaban en un asentamiento llamado Barkeno y romanos con atarazanas propias, pero con una gran desventaja, sus playas y bancos de arena dificultaban el acceso de los barcos al puerto y el desembarco de las mercancías y los pasajeros. Con el paso del tiempo fue decayendo su actividad en favor del nuevo puerto romano de la colonia militar próxima llamada: Iulia Augusta Faventia Paterna Barcino.

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Estela romana de mármol con el nombre de Barcino del 110-130 d. C. (vía Wikiwand)

El puerto romano de Barcino se hallaba situado en las cercanías del Monte Taber, el actual casco antiguo o gótico con la calle Regomir como punto de entrada a la ciudad por el lado de mar. Barcino disponía de una ventaja geográfica en el fondo marino próximo a la costa del que carecía el antiguo puerto de la zona del Pueblo Seco, una falla tectónica que impedía la generación de bancos de arena próximas a la ciudad, aunque no estaba del todo extenta de este problema, esta característica natural ofrecía la posibilidad a los buques de acercarse lo máximo posible a las murallas, en concreto cerca de la puerta Decumana o Puerta de Mar y permitía el acceso a este puerto de naves con gran calado como las onerariae, estos barcos de mercancías podían tener distintos tamaños con una media de 100 toneladas de capacidad de carga o su equivalente en 3.000 ánforas.

Barcino
Recreación de la antigua Barcino

A finales del siglo I a.C. el puerto de Barcino permitió la importación y exportación de mercancías locales y romanas, además de ejercer de punto de entrada y salida de la compleja logística de la estructura militar del imperio en dirección al norte de la península.

Más tarde en el siglo XIV el Rey Pedro III (1240-1285) pone en marcha la ampliación de la muralla de la ciudad y construcción de las Atarazanas Reales (Reials Drassanes) en sustitución de las antiguas que estaban ubicadas en el viejo puerto en la zona del Pueblo Seco, a la vez que estas nuevas instalaciones venían a sustituir a las también antiguas atarazanas romanas que estaban ubicadas en la antigua entrada de Barcelona a la altura de la actual calle de la Fusteria, en las proximidades de lo que hoy en día es la calle Regomir. Su construcción se interrumpió por una serie de temporales pero en 1378 se retomó bajo el reinado de Pedro IV (1319-1387).
En estas nuevas Atarazanas se construyó toda la flota de galeras de la armada del Rey de Aragón.

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Naves de las Reales Atarazanas (Antoni Casinos Va)

Hasta 1439 todo aquel buque que quisiera comerciar en Barcelona debía de fondear en lo que debía de quedar del antiguo puerto romano frente a la muralla y a la Puerta de Mar (Portal de Mar), o delante de la costa en las playas y transportar la carga y los pasajeros de los barcos en barcazas, pronto se vio más que necesaria la construcción de un nuevo puerto ante el aumento del tráfico y de mercancías.
Fue el Rey Alfonso el Magnanimo (1396-1458) quien autorizó a los Consejeros de Barcelona la construcción de un puerto nuevo, en 1477 se inició la construcción de un muelle y un dique en la zona aprovechando la forma natural de lo que entonces se llamaba la Isla de Maians situada en el actual barrio de la Barceloneta, el muelle pasaría a llamarse de la Santa Cruz (Santa Creu) y el dique del Este con terreno ganado al mar que posteriormente fue ampliado en varias fases en 1590, 1679 y 1720, a fin de construir un puerto seguro.

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Barcelona en 1565 (van Wyngaerden – National Museum, Wien)
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La Torre de la Linterna (vía M.J.O.P.)

Entre 1751 y 1772 en el Dique del Este que más tarde se convertiría en el Muelle de los Pescadores (Moll dels Pescadors) de la actualidad, se construyó la Torre de la Linterna (Torre de la Llanterna) para ser utilizada como linterna de recalada, al perder su utilidad la linterna sería sustituida por un reloj en 1904, cambiando así también su nombre a Torre del Reloj (Torre del Rellotge).

Los sedimentos transportados por las corrientes del litoral, las corrientes marinas y los que se depositaban por la desembocadura del rio Besós, añadiendo además a las torrenteras que desembocaban en la costa, pronto dificultaron la navegación del puerto disminuyendo la profundidad y dificultando así la entrada y salida de buques, para solucionarlo se prolongó la escollera en el periodo de 1812 a 1882.

Con la llegada de la Revolución Industrial y la adopción de la propulsión a vapor en la navegación marítima se hizo necesario ampliar de nuevo las instalaciones portuarias de Barcelona. Los buques cada vez eran más grandes, tenían más capacidad de carga y más calado, por lo que no era necesario sino imprescindible el acondicionar el puerto para estas naves.

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Recreación de Barcelona y su puerto en 1850 (Alfred Guesdon)

El 11 de diciembre de 1868 el Ministerio de Fomento aprobó la creación de la Junta de Obras de Puerto, en su primera reunión se aprobó la creación de un muelle transversal, el muelle de Barcelona.

A principios del Siglo XX el puerto de Barcelona recibió un gran impulso, se construyeron nuevos muelles, se modernizaron las instalaciones, se prolongó el dique del este, dando forma a lo que después se conocería como “el rompeolas” y se construyeron también los muelles interiores.
En 1931 se finaliza la construcción de las torres del teleférico que conectan el puerto con la montaña de Montjuich. La primera torre llamada de San Sebastián está situada en la Barceloneta con una altura de 78,4 metros, la segunda torre de Jaume I de 107 metros de altura y a medio camino entre la Barceloneta y Montjuich está en el muelle de Barcelona, mientras que la última estación apoyada sobre el terreno de la montaña junto a Miramar, se encuentra a una altura de 56 metros sobre el nivel del mar y ejerce de estación motora de toda la línea.

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Torres del teleférico Jaime I izquierda y Barceloneta derecha (Antoni Casinos Va)

Este impulso se vio bloqueado con el periodo de ambas guerras mundiales mas la Guerra Civil española, y no fue hasta prácticamente 1960 que empezó a recuperar y reparar sus instalaciones y su actividad comercial.

En 1992 con el empuje de los Juegos Olímpicos el puerto recibió otra ola de nuevas infraestructuras con la construcción del centro comercial del Maremagnum, el Aquarium y el cine IMAX en el Muelle de España además del edificio del World Trade Center en el Muelle de Barcelona; se construye la Rambla de Mar, un puente entre el muelle del portal de la paz y el muelle de España; se acondiciona el Puerto Viejo (Port Vell) como zona de ocio; ya entrado el siglo XXI en el año 2000 se construye el puente basculante Puerta de Europa (Porta de d’Europa), el mayor puente de mundo de su tipo y en 2003 se inaugura la bocana norte situada en el rompeolas entre el muelle de Levante y el muelle de Contradique; en 2006 concretamente se comienza la construcción del Hotel W conocido popularmente como el “hotel vela” con su Plaza de Mar y junto a unas nuevas instalaciones portuarias deportivas junto a la bocana norte.

Port Est
Bocana norte con el puente Puerta de Europa y el Hotel W en 2012 (Antoni Casinos Va)

Todas estas instalaciones pertenecen al puerto interior en la zona norte, en dirección sur el puerto comercial y de transporte de mercancías se amplió enormemente llegando hasta el Prat del Llobregat, empezando por la Terminal de Contenedores de Barcelona, los muelles de Álvarez de la Campa, de Príncipe de España (Princep d’Espanya), de la Energía, de Contradique y el muelle del Prat con la Terminal BEST junto al rio Llobregat.

Port Sud
Vista de la zona logísitca del puerto, al fondo el Prat del Llobregat (Antoni Casinos Va)

Y en la actualidad sigue creciendo junto a la actividad comercial de mercancías y pasajeros, está prevista la construcción de más terminales de carga mixta mediante transbordadores y la adición de nuevas terminales de cruceros en el muelle Adosado junto al rompeolas.

Portal Pau
Muelle Portal de la Paz (Antoni Casinos Va)

Fragata Uñiao F-45

El día 22 de septiembre de 2017 efectuaba su entrada al puerto de Barcelona en visita de cortesía la fragata de la Marinha do Brasil Uñiao con numeral F-45 de la clase Niteroi, pasó a atracar en el muelle de Barcelona paramento este, lugar en el que permaneció hasta el día 26 de septiembre.

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Fragata Uñiao F-45 (Antoni Casinos Va)

La fragata Uñiao F-45 proveniente del Líbano se encontraba de camino a Brasil despues de estar desplegada en la misión de las Naciones Unidas UNIFIL (United Nations Interim Force in Lebanon o Fuerza Provisional de las Naciones Unidas para el Líbano).

Este buque perteneciente a la clase Niteroi fue diseñada y construida por los astilleros ingleses de Vosper Thornycroft bajo la denominación de Mk. 10 y su diseño es un derivado de las fragatas del Tipo 21.
De la clase Niteroi se construyeron siete unidades, las cuatro primeras en Reino Unido y las tres últimas en Brasil en el periodo de 1972 a 1986.
Su rol principal es el antisubmarino excepto la última unidad construida que se dedicó exclusivamente a la enseñanza.

Especificaciones técnicas:

Uniao F45

Clase: Niterói o Mk. 10
Tipo: Fragata
Astillero: Arsenal de Marinha, Rio de Janeiro, Brasil.
Botadura: 14 de marzo de 1975
Alta: 12 de septiembre de 1980
Desplazamiento: 3.707 Tm. a plena carga
Dimensiones: 129,2 x 13,5 x 5,5 metros.
Propulsión: CODOG, 2 turbinas a gas Rolls-Royce Olympus de 56.000 hp. y 4 motores diesel MTU de 18.000 hp., velocidad máxima 30 nudos; autonomía máxima 5.300 millas náuticas a 17 nudos.
Dotación: 217.

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Lanzador antisubmarino Bofors Boroc (Antoni Casinos Va)

Armamento: Artillería, 1 de 114 mm. Vickers Mk.8, 2 de 40 mm. Bofors Mk.3 Sea Trinity, 4 de 12,7 Browning M2; misiles, 1 lanzador octuple Aspide antiaéreos, misiles antibuque Exocet; antisubmarino, 2 lanzadores triples de 324 mm. para torpedos Mk.46, 1 lanzador doble para cohetes antisubmarinos Bofors Boroc.
Electrónica: Radar de descubierta aérea RAN-20S, de descubierta de superficie Terma Scanter Mil, 2 radares de control de tiro RTN-30X, dirección de tiro optrónica Saab EOS-400; sonar de casco EDO-610E.
Sistema EW Cutlass B1W ESM y ET/SQL-1 ECM, 2 lanzadores de señuelos de 12 celdas y 120 mm.; sistema integrado de combate SICONTA Mk. 2 C3I
Aeronaves: dispone de cubierta de vuelo a popa y hangar para operar con un helicóptero de los modelos Westland Super Lynx Mk. 21A o Eurocopter AS-350/355 Squirrel.

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Destaca la peculiar línea del puente (Antoni Casinos Va)

Fragata Jean de Vienne D-643

El día 13 de julio de 2017 efectuaba su entrada al puerto de Barcelona, en visita de cortesía, la fragata de la Marina nacional francesa Jean de Vienne con numeral D-643. Procedió a atracar en el Muelle de Barcelona paramento norte junto al World Trade Center, en donde permaneció hasta el día 17 de julio.

Jean de Vienne D-643
Jean de Vienne D-643 (Antoni Casinos Va)

Esta fragata pertenece a la clase George Leygues o también llamado Tipo F70 AS y calificada en Francia como destructor. La misión principal de estos buques es la defensa antisubmarina, más adelante se sometieron a reformas y se les habilitó con misiles antibuque para la guerra de superficie y más y mejores defensas antiaéreas.
De esta serie se han construido siete unidades en el periodo comprendido entre 1974 a 1988, de las que tan sólo permanecen cuatro en servicio.

La fragata o destructor Jean de Vienne D-643 lleva su nombre en honor al general y almirante francés del siglo XIV, Jean de Vienne (1341-1396). Este es el tercer buque en llevar este nombre, el primero fue un bergantín de primera clase operativo entre 1830 a 1857 y el segundo un crucero desde 1931 a 1942.

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Detalle de la superestructura del puente (Antoni Casinos Va)

Fue construida en los astilleros del Arsenal de Brest entrando en servicio el 25 de mayo de 1984 y actualmente opera desde la base de Toulon.
Está previsto que cause baja en 2018 con la entrada en servicio de las nuevas fragatas antisubmarinas de la clase Aquitaine o tipo FREMM (FRégate Européenne Multi-Mission o Fragata Europea Multi-misión).

Especificaciones técnicas:

Georges Leygues D640

Clase: George Leygues o tipo F70
Tipo: Fragata antisubmarina
Astillero: DCNS Brest, Francia.
Botadura: 17 de noviembre de 1981
Alta: 25 de mayo de 1984
Desplazamiento: 4.500 Tm. a plena carga
Dimensiones: 139 x 14 x 5,8 metros.
Propulsión: sistema CODOG (COmbined Diesel Or Gas), 2 motores diesel Pielstick PA 6 V280 STD de 5.200 hp. y 2 turbinas a gas Rolls Royce Olympus TM3B de 26.000 hp. a dos ejes, velocidad máxima 30 nudos con turbinas a gas; autonomia máxima 10.000 millas náuticas a 15 nudos con propulsion diesel.
Dotación: 235 tripulantes.
Armamento: artillería, 1 cañón de 100 mm. CADAM, 4 ametralladoras de 12,7 mm.; misiles antiaéreos, 1 lanzador óctuple para misiles Crotale EDIR más 18 misiles en reserva, 2 lanzadores sextuples Simbad para misiles Mistral; 4 lanzadores dobles para misiles antibuque MM-38 Exocet; 2 lanzadores de torpedos antisubmarinos para torpedos L5 Mod. 4.

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Sistema Crotale (Antoni Casinos Va)

Electrónica: Radar de descubierta aérea y de superficie DRBV-15A, de descubierta aérea DRBV-26A, radar de dirección de tiro DRBN-32E, dos radares de navegación KH-1007, un sonar de casco DUBV-23 y un sonar remolcado de profundidad variable DUBV-43C.
Sistemas de guerra electrónica, 2 interceptadores ARBR-16, 2 perturbadores ARBB-36, 2 lanzadores de señuelos Dagaie Mk. 2 y 4 lanzadores Replica; contramedidas activas antitorpedo SLQ-25 Nixie, sistema Prairie-Masker de emisión de burbujas en las hélices.

 

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Sonar remolcado DUBV-43C (Antoni Casinos Va)

Aeronaves: dispone de cubierta de vuelo a popa y hangar para poder operar con dos helicópteros Lynx WG13.

 

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El orgullo de Níobe

El día 20 de julio de 1929 en visita de cortesía llegaba a Barcelona el crucero ligero Dalmacija perteneciente a Real Armada de Yugoslavia en funciones de buque escuela.

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Crucero Dalmacija

En esos días en Barcelona se estaba celebrando la Exposición Internacional y Yugoslavia disponía de un pabellón propio en el recinto de la exposición llamado “Pabellón de los Reinos Serbio, Croata y Esloveno”, este pabellón fue diseñado por el arquitecto Dragiša Brašovan (1887-1965) y estaba ubicado cerca del Palacio Nacional.
La oficialidad del crucero durante la estancia en Barcelona aprovechó para hacer turismo, visitando el Ayuntamiento y la Diputación, Exposición Internacional de Barcelona incluida.

El crucero ligero Dalmacija nombrado en honor a la región croata a orillas del Mar Adriático, fue construido originalmente como SMS Niobe perteneciente a la clase Gazelle para la Armada Imperial de Alemania (Kaiserliche Marine) en 1889. La clase Gazelle fue una serie de 10 unidades construidas en el periodo de 1897 a 1901, fueron diseñados para cumplir con las tareas de crucero explorador, iban mejor armados que un crucero ligero aunque no disponían de un buen blindaje de protección.

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SMS Niobe

El SMS Niobe y segundo de la serie, llevaba el nombre de la reina Niobe hija de Tántalo, castigada por los dioses a causa de su orgullo desmesurado hacia sus hijos.
El crucero fue construido en los astilleros alemanes de Aktien-Gesellschaft Weser en Bremen, siendo botado el 18 de julio de 1899 y dado de alta el 25 de junio de 1900.
Tenía un desplazamiento de 2.963 toneladas, y sus dimensiones eran de 105 metros de eslora por 12,20 metros de manga y 5,03 metros de calado.
Lo propulsaban 2 máquinas de vapor de 4 cilindros de triple expansión a dos ejes con una potencia de diseño de 8.000 hp. y 5 calderas Schulz-Thornycroft, su velocidad máxima era de 21,5 nudos y su autonomía 3.570 millas náuticas a 10 nudos. Dotación, 257 tripulantes.
Su armamento original lo componían 10 cañones de 105 mm. SK L/40 y dos lanzatorpedos de 450 mm.
Las áreas blindadas del buque eran: la cubierta con un espesor que rondaba de los 20 a 25 mm., el puente de mando con un espesor de 80 mm. y los cañones iban protegidos con unos escudos de 50 mm. de espesor.

CL Gazelle

En 1902 fue asignado a la primera escuadra de la flota alemana y a finales de ese mismo año sirvió como buque insignia del almirante Franz von Hipper (1881-1918) al mando de la Segunda Unidad de Torpederos.

El SMS Niobe no participó en ningún combate durante la Primera Guerra Mundial al considerarse obsoleto para la época, sus únicas misiones en ese periodo fueron tareas de defensa de costa y más tarde como oficina flotante en Wilhemshaven en donde volvió a servir como cuartel del almirante Franz von Hipper.

Finalizada la Primera Guerra Mundial y tras el Tratado de Versalles, el SMS Niobe fue uno de los pocos buques de guerra que no fueron transferidos como reparación de guerra. Bajo el gobierno de la República de Weimar, se sometió al crucero a ciertas reformas de modernización, estas reformas incluían modificar la proa en forma de espolón por otra de aspecto más moderno, se modificó la estructura del puete de mando y se reemplazaron sus cañones de 105 mm. SK L/40 por los SK L/45 de 150 mm. diseñados originalmente para embarcar en los U-Boat, también se le añadieron dos tubos lanzatorpedos de 500 mm., con estas reformas sirvió hasta 1925 momento en el que se puso a la venta.

La Real Armada de Yugoslavia fue la heredera de parte de la flota de la Armada Imperial y Real del Imperio Austro-húngaro después de su disolución en 1919, aunque no tuvo tiempo de disfrutarla ya que el bando ganador de la Primera Guerra Mundial rápidamente se hizo con control de los buques. Por tanto sin barcos y sin astilleros importantes donde construirlos el gobierno yugoslavo decidió aceptar la oferta de la República de Weimar y comprar el viejo SMS Niobe.
El crucero Dalmacija entró en servicio en la Real Armada de Yugoslavia como buque de entrenamiento de artillería el 7 de agosto de 1926 y una vez hubo llegado a su puerto base de Tivat se modificó de nuevo su configuración de armamento. Sus cañones originalmente pensados para submarinos fueron sustituidos por seis Škoda de 85/55 tipo M. 27 de tiro rápido y entre seis y cuatro cañones antiaéreos de 20 mm. Más adelante sería convertido en buque escuela realizando cruceros de instrucción de guardiamarinas en el Mediterráneo.

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Crucero Dalmacija en el centro en la base naval de Kotor

En 1941 las fuerzas del Eje con tropas de Alemania, Italia, Hungría y Bulgaria invadieron Yugoslavia. El crucero Dalmacija permaneció en la base naval de Kotor como buque de defensa de la base, lugar que fue tomado por las tropas italianas junto con 17 barcos, crucero Dalmacija incluido.

La Regia Marina italiana incautó el Dalmacija para uso propio, a pesar de la edad del viejo crucero aún se encontraba en buenas condiciones, y lo renombró a Cattaro entrando en servicio el 17 de abril de 1941. Su nueva base sería el puerto de Pula en la península de Istria, y su cometido el mismo que con la Real Armada de Yugoslavia, buque de entrenamiento de artillería. No obstante de 1941 a 1943, el Cattaro tendría una vida más activa.
El 31 de julio de 1942 sería atacado sin éxito por el submarino inglés HMS Traveller N-48, y entre 1942 a 1943 se lo utilizó para bombardear posiciones de partisanos yugoslavos a lo largo de la costa.

El 3 de septiembre de 1943 Italia firmaba el Armisticio con las fuerzas armadas aliadas. Las tropas alemanas, muy necesitadas de unidades navales en la zona, se hicieron con el control del barco con una tripulación mixta de croatas y alemanes bajo bandera alemana. Así pues el 11 de septiembre de 1943 el viejo crucero volvía a manos alemanas recuperando su antiguo nombre de Niobe con bandera de la Kriegsmarine.

Según distintas fuentes y existe mucha controversia, antes de que el Cattaro fuera capturado por tropas alemanas, el barco fue transferido al Estado Independiente de Croacia y asignado a la Marina Independiente del Estado de Croacia, también con tripulación mixta de croatas y alemanes, en donde sería asignado como buque escuela y renombrado a Znaim.

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Monitor croata Sava, ex Bodrog de Austria-Hungría

Esta Marina Independiente estuvo en activo de 1941 a 1945, fue creada junto al Estado Independiente de Croacia con apoyo de Alemania con algunas reticencias de Italia, algunas de estas reticencias incluían el veto a que Croacia no dispusiera de buques de guerra de más de 50 toneladas, así que las únicas unidades de las que disponían eran pequeños guardacostas y patrulleros fluviales. Con la firma del Armisticio por parte de Italia en 1943, Croacia libre de las restricciones del país vecino pudo organizar una fuerza naval mayor, con un par de monitores y algunas lanchas torpederas.

Volviendo al Niobe, sus originales propietarios volvieron a revisar el armamento, sustituyendo el montado por los yugoslavos e italianos por una configuración completamente antiaérea de 6 cañones de 84 mm., 6 de 47 mm., 4 cañones Oerlikon de 20 mm. y 26 cañones Breda de 20 mm.

La noche del 21 al 22 de septiembre de 1943 mientras se encontraba en plenas obras de rearmamento cerca del puerto de Zadar fue atacado por dos lanchas torpederas inglesas, las MTB-226 y MTB-228 del tipo Vosper 70′ sin éxito. El 13 de noviembre de 1943 el Niobe fue asignado a escoltar los convoyes que transportaban a las tropas alemanas en la Operación Kugelblitz pertenecientes a la 7ª división de infantería (Wehrmacht) para eliminar a las fuerzas partisanas de las islas de Cres, Krk y Lošinj.

El 17 de diciembre de 1943, el crucero Niobe junto a los destructores alemanes TA-20 (ex Audace), TA-21 (ex Insidioso) y TA-22 (ex Giuseppe Missori) partieron de Pula para tomar la isla de Korčula, por las malas condiciones meteorológicas la misión fue cancelada al no disponer de cobertura aérea de la Luftwaffe, por lo que la flota se retiró excepto el Niobe que era más lento y el destructor TA-20 que permaneció junto al crucero para escoltarlo.

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Destructor TA-20 (ex Audace)

El fin del crucero Niobe aconteció el día 22 de diciembre de 1943, en donde después de encallar tres días antes en la isla de Silba debido al mal tiempo y a la escasa visibilidad a causa de la espesa niebla, fue atacado por las lanchas torpederas inglesas MTB-276 y MTB-298 aprovechando la indefensión de la nave, el crucero Niobe recibió el impacto de dos torpedos muriendo 17 tripulantes, el resto abandonó la nave.

El Niobe (ex Dalmacija), permaneció en Silba a merced de los elementos y en ocasiones siendo victima de saqueadores, finalmente en 1947 tras varios años de abandono a la intemperie empezó su desguace.

 

Fragata FS Lanquedoc D-653

El día 1 de diciembre de 2017 llegaba a Barcelona en visita de cortesía la fragata de la Marina Nacional Francesa Lanquedoc con numeral D-653, de la clase Aquitaine o también de la llamada serie tipo FREMM (Frégate euEopéenne Multi-Mission o Fragata Europea Multimisión).

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FS Languedoc D-653 (Antoni Casinos Va)

El buque que efectuó su entrada por la bocana norte, pasó a amarrar sus cabos en el Muelle de Barcelona Este junto al edificio del World Trade Center en donde permanecerá hasta el día 4 de diciembre.

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Operaciones de atraque (Antoni Casinos Va)

Las fragatas FREMM se construyen en dos astilleros distintos de dos naciones europeas: Francia e Italia. En Francia son construidas por la Dirección de Construcciones Navales (DCNS) en Lorient; y en Italia por los astilleros Fincantieri Cantieri Navali Italiani S.p.A. en Muggiano.

Francia ordenó la construcción de 8 fragatas de las que ya se han entregado 4 y la Marina Militar italiana efectuó un pedido de 10 unidades de las que 6 ya entraron en servicio.
Otras naciones no europeas han adquirido fragatas FREMM, la primera fue Marruecos con la fragata Mohamed VI y Egipto con la Tahya Misr.

Especificaciones técnicas:

FFG D650 AquitaineClase: FREMM o Aquitaine
Tipo: Fragata
Astillero: DCNS, Lorient, Francia.
Botadura: 12 de julio de 2014
Alta: 16 de marzo de 2016
Desplazamiento: 6.000 Tm.
Dimensiones: 142 x 20 x 5 metros.
Propulsión: sistema CODLOG (combinado diesel eléctrico y gas), una turbina a gas General Electric LM2500 y dos motores MTU series 4000 de 2,2 MW de potencia cada uno a dos ejes, velocidad máxima más de 27 nudos y una autonomía de 6.000 millas náuticas a 15 nudos.
Dotación: 145.
Armamento: Artillería, 1 cañón OTO Melara de 76 mm. Super Rapid, 2 cañones de 20 mm. Nexter Narwhal y 2 ametralladores de 12,7 mm. Browning; misiles en lanzador VLS A50 para 16 MBDA Aster 15 antiaéreos, 2 lanzadores cuádruples para misiles antibuque MBDA Exocet MM-40 Block III, capacidad para lanzar misiles de crucero MBDA Naval Scalp mediante VLS A70; torpedos, 2 lanzadores dobles para torpedos antisubmarinos MU-90.

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Detalle del puente de mando con el radar Thales Herakles 3D multifunción (Antoni Casinos Va)

Electrónica: un radar multifunción Thomson Héraklès 3D; sistemas optrónicos Sagem VIGY MM y Thales ARTEMIS de búsqueda y seguimiento infrarrojo; sistema ESM Thales ALTESSE-C y Thales VIGILE ESM/ELINT; contramedidas SAGEM NGDS y SIGEN R ECM; sonar, un Thales UMS 4110 CL de baja frecuencia en modos activo y pasivo montado en el casco y un sonar de profundidad variable CAPTAS 4 / UMS 4249.
Aeronaves: Dispone de cubierta de vuelo a popa y un hangar para operar con un helicóptero.

 

Kaiten, los torpedos suicidas

La mañana del 17 de octubre de 1964, y como ya venía siendo habitual en Barcelona desde 1951, llegaba a la Ciudad Condal en visita de cortesía otra agrupación de la Sexta Flota de la Armada de los Estados Unidos (US Navy). En esta ocasión los buques fueron el portaaviones USS Indepence CVA-62, el crucero lanzamisiles USS Boston CAG-1, los destructores USS King DLG-10 y USS Sellers DDG-11 y los buques de apoyo USS Mazama AE-9 y USS Sabine AO-25.

Todos estos buques tienen historias interesantes que contar, aunque en esta ocasión sólo tratare en profundidad a uno, el buque de apoyo USS Mazama AE-9, protagonista del ataque de una de las armas kamikaze japonesas, el Kaiten.

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USS Mazama AE-9 (vía Navsource.org)

El USS Independence fue el último de los nuevos portaaviones de la clase Forestal en ser construido de un total de cuatro unidades los: USS Forrestal CVA-59, USS Saratoga CVA-60, USS Ranger CVA-61 y USS Independece CVA-62. La clase Forrestal fue la primera de una serie de “superportaaviones” de 60.000 toneladas y 326 metros de eslora, a propulsión diesel y con una capacidad para operar con hasta 90 aeronaves de distintos tipos.

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USS Independence CVA-62 (vía Navsource.org)

El crucero pesado USS Boston CAG-1 pertenecía a la clase Baltimore de los que se construyeron 14 unidades entre los años 1943 y 1945, siendo algunos de ellos reconvertidos a cruceros lanzamisiles equipando los nuevos RIM-2 Terrier.

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USS Boston CAG-1 (vía Navsource.org)

En cuanto a los destructores, USS King de la clase Farragut y el USS Sellers de la clase Charles F. Adams, más modernos con armamento y tecnología acorde a la época, ambos con misiles antiaéreos y antisubmarinos de serie y capacidad de ejercer misiones “multirol”.

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USS King DLG-10 izquierda, USS Sellers DDG-11 derecha (vía Navsource.org)

Por último los buques de apoyo, el petrolero de flota USS Sabine de la clase Cimarron presente en la Segunda Guerra Mundial prácticamente desde el primer día, acompañó a los portaaviones USS Hornet y USS Enterprise hacia las costas de Japón para que el teniente coronel James Doolittle lanzara su ataque aéreo contra Tokio.

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USS Sabine AO-25 (vía Navsource.org)

Finalmente el protagonista de este artículo el USS Mazama de la clase Lassen, lleva su nombre en honor al Monte Mazama, un antiguo volcán de 1.882 metros de altitud situado en Oregón.
Este buque cuya misión principal es la de proveer de munición y otros pertrechos a la flota, fue construido en los astilleros norteamericanos de Tampa Shipbuilding Corp. en Florida, siendo botado el 15 de agosto de 1943 y dado de alta el 10 de marzo de 1944.

Desplazaba 13.855 toneladas a plena carga, y sus dimensiones eran de 140 metros de eslora por 19,2 metros de manga y 7,9 metros de calado. Era propulsado por dos motores diesel Nordberg de 9 cilindros y con una potencia 3.155 bhp. cada uno a un eje con una velocidad máxima de 16 nudos. Dotación, 280 tripulantes.
Su armamento constaba de 1 cañón sencillo de 127/38 mm., 4 cañones sencillos de 76/50 mm., dos dobles de 40 mm. y 8 dobles de 20 mm.
Su capacidad de transporte de carga era de 5.000 toneladas de peso muerto.

Fue asignado a la zona de guerra del Asia-Pacífico participando en las campañas de  las Marianas para la captura y ocupación de Saipán, los desembarcos del Golfo de Leyte y en las operaciones de la Tercera Flota contra el Japón.

El día 12 de enero de 1945 el USS Mazama se encontraba fondeado en el atolón de Ulithi de las Islas Carolinas al oeste del Océano Pacifico, a las 06.50 horas de la mañana se avistó un objeto sospechoso que se acercaba por estribor muy cerca del barco, antes de que nadie pudiera reaccionar, a los pocos minutos, una gran explosión estremeció todo el barco.

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Base Naval en el atolón de Ulithi

Se abrió una vía de agua y el USS Mazama empezó a escorarse por babor y a hundirse por la proa, los equipos de control de daños actuaron con rapidez encendiendo las bombas de achique y con ayuda del buque de rescate y salvamento USS Current ARS-22 consiguieron controlar el lastre del barco estabilizándolo nuevamente. En la explosión murió un tripulante y otros siete resultaron heridos. Una investigación posterior aclaró que la explosión fue causada por un torpedo tripulado japonés llamado Kaiten, la suerte por llamarlo de alguna manera, ese día fue la pronta detonación del Kaiten unos metros antes de impactar contra el USS Mazama, este fallo por parte del tripulante suicida salvó al barco norteamericano.

Este Kaiten pertenecía al segundo grupo de Kaitens, llamado grupo Kongō, que iniciaron sus operaciones el 9 de enero de 1945 en aguas de Hollandia (actual Jayapura), Ulithi, Isla de Manus y Kossol Roads. Estos torpedos suicidas fueron lanzados desde 6 submarinos los: I-36, I-47, I-48, I-53, I-56 e I-58.

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Submarino IJN I-48 con los Kaiten en cubierta

En los ataques de este segundo grupo dañaron a dos barcos, al transporte SS Pontus H. Ross y al USS Mazama; y hundieron a otros dos barcos, al destructor USS Conklin DE-439 y a la lancha de desembarco USS LCI-600.
El resto de Kaitens fracasaron, al menos uno fue destruido por cargas de profundidad lanzadas por un avión PBM Mariner y el resto se perdieron sin poder llegar a sus objetivos

Los Kaiten que significa “retorno al cielo”, fueron unos torpedos tripulados construidos por Japón entre 1944 y 1945, y tenían el mismo fin y misión que los aviones Kamikaze.

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Torpedo Kaiten del Tipo 1 (Nick-D)

El desarrollo del Kaiten estuvo repartido en cuatro modelos principales y otros tantos subtipos, el más exitoso de todos ellos fue el denominado Tipo 1. Construido en base al torpedo del tipo 93 tenía un peso de 8,3 toneladas y llevaba una carga explosiva de 1.550 Kg., sus dimensiones eran de 14,75 metros de longitud por 1 metro de diámetro. Era propulsado por un motor de 550 hp. alimentado por queroseno y oxígeno, con una velocidad máxima de 30 nudos y un alcance de 42 millas náuticas. Su sistema de guidado era simple, mediante un pequeño periscopio el piloto guiaba al torpedo hacia su objetivo. Se construyeron unos 330 de los que al menos 100 fueron lanzados en misiones suicidas.

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Corte esquemático de un torpedo Kaiten Tipo 1

Con los otros modelos de los Tipo 2 y 4, se intentó mejorar el sistema de propulsión simplificando los controles del piloto para que pudiera centrar su atención en el pilotaje. Aunque en este intento de simplificar los controles y automatizar al máximo la planta propulsora no hizo más que complicar el diseño del motor, utilizando además como combustibles el diesel más peróxido de hidrógeno e hidrato de hidracina a su vez refrigerado por agua de mar en el tipo 2. En cuanto el tipo 4, nunca llegó a superar las pruebas de mar debido a los problemas de las fugas de combustible en el motor.

El único de ellos que ofrecía cierta mejora fue el Tipo 10, construido en base al torpedo del tipo 92 de propulsión eléctrica, más pequeño que el tipo 1 y con menor carga bélica 300 kg. De este modelo se ordenó la construcción de 500 unidades, a pesar de los fallos de construcción que tenía como las fugas de agua en la sección de las baterías o en el compartimento del piloto. Estos problemas nunca llegaron a solucionarse al finalizar la guerra, y de las 500 unidades tan sólo 6 fueron construidas.

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Pilotos de Kaiten

La parte humana del Kaiten no difería mucho del piloto de avión Kamikaze, debían de ser voluntarios y dispuestos a obedecer sin cuestionar las órdenes. Participaban en las mismas ceremonias con los mismos rituales para tener éxito en su misión y para despedirse de sus familiares. Lucían la misma cinta en la cabeza, tradición heredada de los antiguos samuráis, o con el cinturón de las mil puntadas, o simplemente con una bandera japonesa con alguna inscripción heroica a veces escritas con sangre y en ocasiones si se disponía de ella, con su espada.

Estos torpedos tripulados fueron desplegados en al menos diez misiones desde distintas plataformas, preferiblemente los submarinos y destructores pero también se lanzaron desde un crucero. El IJN Kitakami de 5.100 toneladas de la clase Kuma, fue transformado como crucero torpedero en agosto de 1941, por este motivo era ideal para estas misiones suicidas de los que podía transportar hasta ocho torpedos.

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Crucero torpedero IJN Kitakami

A pesar de la inventiva japonesa y del esfuerzo en desarrollar este tipo de arma, su lista de éxitos no se puede comparar a la de los aviones Kamikaze, con alrededor de 50 buques hundidos de todo tipo.

Hay cierta controversia en los aciertos del Kaiten, aunque los hechos son los que son, tan sólo tres barcos fueron hundidos por los torpedos suicidas:

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Hundimiento del USS Mississinewa AO-59

-Uno de ellos fue el petrolero de flota USS Mississinewa AO-59, hundido el 20 de noviembre de 1944 en el atolón de Ulithi.

-El segundo fue la lancha de desembarco USS LCI-600 también en el atolón de Ulithi el día 12 de enero de 1945

-El tercero y último fue el destructor de escolta USS Underhill DE-682 el 24 de julio de 1945 al noroeste de Cabo Engaño por un Kaiten del submarino I-53.

Otros dos barcos sobrevivieron al ataque del Kaiten, el ya nombrado USS Mazama por un Kaiten lanzado desde el submarino I-36 y el otro el destructor de escolta USS Earl V. Johnson DE-702 que fue atacado el día 4 de agosto de 1945 por un Kaiten lanzado por el submarino I-53 con el que se estaba enfrentando, el mismo que destruyó al USS Underhill.

Deguchi no nai umi

Sobrevivieron numerosos torpedos Kaiten, y muchos de ellos pueden ser visitados en distintos museos de Estados Unidos, Japón e incluso Reino Unido.

En el año 2006 se filmó una película llamada “Deguchi no nai umi” dirigida por Kiyoshi Sasabe, en la que se relata la historia de los Kaiten en la persona de uno de sus pilotos suicidas.

 

Terminada la guerra el USS Mazama AE-9 se dio de baja de las listas de la US Navy para pasar al estado de reserva en la flota del Pacífico el 3 de agosto de 1946. Allí permaneció hasta que se reactivó desde 24 de abril de 1952 a 10 de junio de 1957 y fue asignado primero a la flota del Atlántico y luego a la Sexta Flota del Mediterráneo para en esta última fecha volver al estado de reserva de la flota del Atlántico. En noviembre de 1961 se lo reactivaría por última vez para servir como buque de apoyo a la flota que combatía en Vietnam.
Finalmente causaría baja en mayo de 1970 y sería vendido para desguace el 1 de marzo de 1973.

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USS Mazama AE-9 abasteciendo al portaaviones USS Franklin D. Roosevelt CVA-42

Maniobras navales de la Armada en Barcelona, en 1921

El día 11 de septiembre de 1921 en visita de cortesía entre otros motivos llegaron a Barcelona una flotilla de la Armada española, por la mañana fondeando de punta frente al muelle de la Muralla llegaron el transporte Almirante Lobo y por la tarde repitiendo la misma operación de atraque lo hizo el buque de rescate de submarinos Kanguro seguido por los submarinos Isaac Peral A-0, Narciso Monturiol A-1, Cosme García A-2, A-3 y por los torpederos números 1, 5, 21 y 22. Los submarinos quedaron abarloados a los costados del buque Kanguro y los torpederos amarraron sus cabos junto al transporte Almirante Lobo en el Muelle de la Muralla.
En esos días en Barcelona ya se hallaban el contratorpedero Audaz y el crucero Rio de la Plata.

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Las escuadrillas de submarinos y torpederos flanqueados por el Kanguro y el transporte Almirante Lobo (vía Memoria de la Junta de Obras del Puerto)

El objeto de la visita de ambas flotillas, submarinos y torpederos, fue la revisión del estado de las últimas adquisiciones de material por parte de la Armada, además el transporte Almirante Lobo entregó a los técnicos de la Escuela Naval de Aviación dos nuevos hidroaviones. En esos días de prácticas y pruebas del nuevo material se recibió la visita del Ministro de Marina José Gómez Acedo y el vicealmirante Salvador Buhigas. Se realizaron maniobras de exhibición en Barcelona de las dos flotillas incluidos las de los hidroaviones destacados en la recientemente inaugurada Escuela Naval de Aviación.

Recordar que la Escuela Naval de Aviación fue creada en Septiembre de 1917 y en esas fechas de septiembre de 1921 aun se encontraba en construcción el portahidroaviones Dédalo y la Armada se hallaba en pleno proceso de adquisición de hidroaviones; además apenas seis años atrás se creaba también el Arma Submarina de la Armada española con la adquisición de cuatro submarinos, uno tipo Holland comprado en los Estados Unidos y tres del tipo F o Laurenti comprados en Italia; por último a partir del 1912 se empezaron a recibir los 24 torpederos del tipo T-1 de los que se recibieron 22, construidos en Francia y derivados de la clase Bourrasque.

Al día siguiente a las nueve y media de la mañana en medio de una espesa niebla que por fortuna se deshizo más tarde y con el puerto de Barcelona abarrotado de barceloneses en los muelles y en embarcaciones privadas, ávidos por contemplar las evoluciones de barcos y aviones, efectuó su salida la flota empezando por el Kanguro y los torpederos y más tarde por el Almirante Lobo y los submarinos, despegaron dos hidroaviones y se izó un globo cautivo.

Los submarinos, por lo novedoso del ingenio, coparon prácticamente toda la atención del público que los observaba evolucionando frente al puerto de Barcelona, realizaron inmersiones navegando bajo el agua sin periscopios sin que nadie aparentemente pudiera revelar su posición excepto los hidroaviones que vieron sus siluetas desde el aire y lanzaron bombas simuladas sobre la posición de los submarinos. El público presente no pudo retener su emoción cuando vio emerger a los submarinos.

Acabadas las maniobras por la tarde se procedió a bautizar y bendecir a dos nuevos hidroaviones, situados en el hangar de las obras del puerto junto al muelle de Cataluña. El primero de ellos por la baronesa Güell en representación de la Reina bautizó uno de los hidroaviones construidos en los Talleres Navales de San Martin con el nombre de “Español”, en concreto un  SIAI S.16 bis; el segundo hidroavión aun no terminado se llamaría “Giraldo” en honor al empresario Eugenio Giraldo de Medina del Campo y antiguo Diputado, que compró el avión al Reino Unido por 5.000 libras esterlinas.

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Hidroavión SIAI S.16

El día 14 desde su mismo fondeadero el buque de rescate de submarinos Kanguro puso a prueba sus grandes grúas, habiéndose situado bajo él el submarino A-3 se procedió a izarlo y sacarlo del agua, después de comprobar el estado del casco del propio submarino se lo hizo descender para depositarlo de nuevo al agua.

El día 19 de septiembre el buque de rescate Kanguro levó anclas encabezando la escuadrilla y partiendo de Barcelona, le siguieron los submarinos y a ellos los torpederos; rumbo a Mahón, Valencia y Cartagena. El transporte Almirante Lobo partiría el día 21.

Los torpederos

Los torpederos de la clase T-1 fueron construidos en los astilleros de Sociedad Española de Construcción Naval en Cartagena y son derivados de la clase Bourrasque francesa. Las unidades que participaron en las maniobras fueron entregadas el T-1 en 1912 y baja en 1931, el T-5 1913/1931, el T-21 1921/1940 y el T-22 1921/1940.

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El torpedero número 1 (vía La Construcción Naval Militar Española de M.Ramirez Gabarrús)

Desplazaban 186 toneladas a plena carga y sus dimensiones eran de 50 metros de eslora por 5 metros de manga y 1,7 metros de calado. Eran propulsados por calderas Normand y turbinas Parsons con una potencia de 4.100 hp. a 3 ejes los T-1 y T-5 y a 2 ejes los T-21 y T-22, su velocidad máxima era de 26 nudos y tenían una autonomía de 1.000 millas náuticas a velocidad económica. Dotación, 31 tripulantes.

Su armamento constaba de 3 cañones Vickers de 47 mm. y tres lanzatorpedos de 450 mm., uno sencillo y otro doble.

Los submarinos

El submarino Isaac Peral A-0 fue construido en los astilleros norteamericanos de Fore River Shipyard en Quincy, Massachusetts. Fue botado el 22 de julio de 1916 y dado de alta el 31 de enero de 1917, causó baja el 18 de mayo de 1932.

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Submarino Isaac Peral A-0 (vía La Construcción Naval Militar Española de M.Ramirez Gabarrús)

La llegada del Isaac Peral a España fue algo accidentada, las pruebas de mar se alargaron más de lo debido y ante la inminente entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial con el riesgo de ser incautado, el submarino partió hacia España antes de haber finalizado todas las pruebas. La travesía se inició el día 26 de febrero de 1917 y tuvo que recorrer más del 4.000 millas cruzando el Atlántico hasta el puerto de Las Palmas, puerto al que llegó el 12 de marzo de 1917 a remolque del transatlántico Claudio López.

Tenía un desplazamiento de 492 toneladas en superficie y 653,8 toneladas en inmersión, sus dimensiones era de 57,95 metros de eslora por 5,8 metros de manga y 5,06 metros de puntal. Era propulsado por 2 motores diesel INLSECO de 600 hp. y 2 motores eléctricos a dos ejes, su velocidad máxima era de 15 nudos en superficie y 10 nudos en inmersión; autonomía 6.150 millas náuticas a 14 nudos en superficie y/o 80 millas a 4,5 nudos en inmersión. Cota máxima de 50 metros. Dotación, 28 tripulantes.

Su armamento constaba de 4 tubos lanzatorpedos a proa de 450 mm. y de un cañón retráctil de 76 mm.

Los otros tres submarinos del tipo F o Laurenti también llamada en España como clase A. Fueron construidos en los astilleros italianos de FIAT San Giorgio en Muggiano, La Spezia.
Siendo botados el A-1 el 17 de abril 1917, el A-2 el 17 de junio de 1917 y el A-3 el 10 de junio de 1917, todos ellos se dieron de alta en la Armada el mismo día 25 de agosto de 1917. Causaron baja el A-1 el 1 de septiembre de 1934, el A-2 el 17 de diciembre de 1931 y el A-3 el 18 de mayo de 1932.

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Submarino A-3 (autor desconocido)

Desplazaban 262 toneladas en superficie y 319 toneladas en inmersión, su eslora era de 45,63 metros por 4,22 metros de manga y 4,18 metros de puntal. Eran propulsados por dos motores diesel FIAT 2C 216 más dos motores eléctricos Savigliano a dos ejes, velocidad máxima 12,3 nudos y 8 nudos en inmersión; autonomía máxima en superficie 1.300 millas náuticas a 9 nudos y/o 139 millas a 1,5 nudos en inmersión. Cota de inmersión 45 metros. Dotación, 26 tripulantes.

Su armamento era de dos tubos lanzatorpedos de 450 mm. a proa con cuatro torpedos de reserva, 1 cañón de 76 mm. y una ametralladora de 6.5 mm.

El buque de rescate de submarinos

El Kanguro fue construido en los astilleros holandeses de Werf Conrad en Haarlem, siendo botado en el año 1919 entrando en servicio en la Armada española en diciembre de 1920.
Desplazaba 2.480 toneladas a plena carga, y sus dimensiones eran de 84 metros de eslora por 20 metros de manga y 3,57 metros de calado. Su propulsión constaba de dos máquinas alternativas de triple expansión (1 por quilla) de 600 hp. a dos ejes y una autonomía de 1.266 millas náuticas a su velocidad máxima de 9,53 nudos. Dotación, 97 tripulantes. No disponía de armamento.

 

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Buque de rescate de submarinos Kanguro (vía wikipedia.fr)

Por fortuna o por desgracia, el Kanguro no participó en ningún rescate real de submarinos, aunque la única misión de rescate en la que si participó fue en la recuperación de los cañones de 305 mm. del acorazado España. Este acorazado quedó varado sin posibilidad de recuperación en el Cabo Tres Forcas el 23 de agosto de 1923 a causa de una espesa niebla.
Para el rescate de los cañones, primero se los desmontó de sus torretas y se los hizo caer al agua para después ser recuperados por las grúas del buque de rescate Kanguro.

Kanguro

El buque de rescate Kanguro fue dado de baja el 23 de noviembre de 1943 y desguazado, aunque sus dos motores de 600 hp. y en buen estado fueron aprovechados para los guardacostas de nueva construcción Procyón y Pegaso en 1951, a causa de ello ambos adquirieron el apodo cariñoso de los “kanguritos”.

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Los guardacostas apodados “kanguritos” Procyón (izquierda) y Pegaso (derecha) (vía Buques de la Armada española de Juan Luís Coello Lillo)

La batalla por la igualdad de género

El día 11 de agosto de 1979 se hallaba en el puerto de Barcelona el buque de asalto anfibio USS Mount Vernon LSD-39 bajo el mando del comandante Robert Ernest Albright.
Entre febrero y agosto de 1979, el USS Mount Vernon estuvo asignado a las zonas de patrulla del Mar Mediterráneo, Golfo Pérsico y Océano Indico.

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USS Mount Vernon LSD-39 (vía Navsource.org)

Este barco no pasaría a la historia por ninguna hazaña bélica en concreto, mas bien su vida operativa fue discreta, aunque si destacaría por una cosa, en 1998 se convertiría en el primer buque de combate de superficie de la marina de guerra de los Estados Unidos (US Navy) en ser comandando por una mujer, la comandante Maureen A. Farren.

Su barco

El USS Mount Vernon pertenece a la clase Anchorage de la que se construyeron 5 unidades entre los años 1967 a 1972 para reemplazar a los antiguos buques de las series Ashland y Casa Grande. Es el quinto buque en llevar este nombre en honor a la casa en donde vivió George Washington, en el condado de Fairfax en Virginia. Fue construido en los astilleros norteamericanos de General Dynamics Corp. en Quincy (Massachusetts), siendo botado el 17 de abril de 1971 y dado de alta el 13 de mayo de 1972.

Desplazaba 14.430 toneladas a plena carga, sus dimensiones eran 169 metros de eslora por 26 metros de manga y 6,1 metros de calado. Era propulsado por dos calderas de 600 psi. que alimentaban a dos turbinas “De Laval” con una potencia de 24.000 shp. a dos ejes con una velocidad máxima de 22 nudos y una autonomía de 14.800 millas náuticas a 12 nudos. Dotación, 324 tripulantes.
Su armamento en el momento de la visita era de 4 montajes dobles de 76,2/50 mm. Mk. 33 antiaéreos, reemplazados a partir de 1980 por 2 cañones automáticos de 25 mm. Bushmaster Mk. 38 y dos sistemas CIWS Phalanx de 20 mm.
Su electrónica era la básica con un radar de navegación AN/SPS-10 y un radar de descubierta aérea AN/SPS-40.
Disponía de una amplia cubierta de vuelo a popa sin hangar para operar con helicópteros. Podía transportar hasta 375 soldados; a popa por debajo del hangar disponía de un dique inundable de 130 metros de largo y 12 metros de ancho que le permitía embarcar 3 LCAC, 2 LCU o 9 LCM-8.

Breve historial

Durante gran parte de su vida operativa fue asignado a la Séptima Flota de los Estados Unidos que cubre toda la zona del Océano Pacífico occidental, Oceanía y Océano Índico con base en Yokosuka, Japón.
Desde febrero de 1973 el USS Mount Vernon estuvo desplegado en la zona de Vietnam y cerca del final de su despliegue, en concreto en abril de 1975, el USS Mount Vernon integrado en la Fuerza Anfibia de la Séptima Flota participó junto con la Task Force 76 en la evacuación de Saigón en la operación llamada “Frequent Wind” horas antes de ser capturada por el Frente de Liberación Nacional y el ejército nordvietnamita.

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Task Force 76 esperando ordenes en Vung Tau en Vietnam

Entre 1987 a 1988 estuvo desplegado en el Golfo Pérsico desarrollando tareas de buque de apoyo a cazaminas.

A medianoche del día 24 de marzo de 1989 el petrolero Exxon Valdez de la compañía Exxon, embarrancó en un arrecife de coral conocido como “Bligh Reef” en Prince William Sound en Alaska, vertiendo al mar 40.900 m³ de petróleo o el equivalente en 257.000 barriles de crudo. El USS Mount Vernon y otros cinco barcos del mismo tipo fueron movilizados a la zona, en distintos turnos, para proveer de apoyo logístico a los equipos de limpieza que trabajaban en la zona. Estos barcos realizaron las tareas de hoteles flotantes, así como funciones de mando y control, apoyo médico y evacuaciones medicas urgentes del personal de limpieza de la zona con sus helicópteros Boeing Vertol CH-46 Sea Knight y transporte del personal con sus barcazas de desembarco.

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Lanchas LCU de la US Navy ayudando en las tareas de limpieza de la costa

Uno de sus últimos despliegues fue en 2002 cuando fue asignado al Golfo Pérsico en apoyo a las misiones que se realizaban entorno a la Operación Libertad Duradera (Operation Enduring Freedom) con la 11ª Unidad Expedicionaria de los Marines.

La historia es para ellas

Desde antes de la Primera Guerra Mundial el papel de la mujer en las fuerzas armadas  norteamericanas no iba más allá del oficio de enfermera y no fue hasta la Primera Guerra Mundial y por extensión también en la Segunda Guerra Mundial en donde por el crecimiento natural del ejército norteamericano desplegado en todo el mundo le era necesario personal adicional. Este nuevo personal se vería ampliado por mujeres ocupando los oficios de enfermeras y auxiliares, así como en puestos administrativos y comunicaciones, con alguna excepción en la marinería de los barcos y nunca en buques de combate, sin incluir a barcos hospitales en los que si podían embarcar como enfermeras.

Las mujeres ocuparon estos oficios hasta la Guerra de Vietnam, pero a partir de 1968 el presidente Lindon B. Johnson firmó la ley pública 90-130 en la que se eliminaban todos los topes legales que impedían a las mujeres a los grados de oficialidad y responsabilidad del ejército norteamericano, esta ley también eliminaba la restricción existente del 2%, que limitaba el número máximo de mujeres en las Fuerzas Armadas.

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Arlene B. Duerk

Gracias a esta ley de 1968 Alene B. Duerk se convirtió en 1972 en la primera mujer almirante en la historia de la US Navy, mientras era directora del Cuerpo de Enfermería de la Marina de los Estados Unidos (US Navy Nurse Corps) cargo que ocupó desde 1970 a 1975.
De 1972 a 1990 empezaron a aparecer las primeras mujeres en muchos cargos y grados en los que antes se les negaba el acceso, como la teniente Lynn Spruill que se convirtió en la primera piloto de la Armada calificada para aterrizar en portaaviones en 1978.

Con todo y con eso, a las mujeres aún se les negaba el acceso a determinados puestos con una ley llamada “1948 Women’s Armed Services Integration Act.”, esta ley restringía el acceso temporal a las mujeres a buques de combate de superficie, tan solo podían hacerlo en buques hospital o en transportes de guerra. Fueron dos oficiales las especialistas en comunicaciones interiores y electricistas de segunda clase Yona Owens y Owens V. Brown que demandaron a la Marina por no dejarles ocupar su sitio, para el que estaban cualificadas, en un buque de combate de superficie.
El juez John Sirica famoso por el caso Watergate, declaró inconstitucional la negación de estas especialistas en sus destinos, y forzó la reforma de la ley antes mencionada permitiendo a las mujeres poder ser asignadas a buques de combate de superficie.

Gracias al juez John Sirica y al que se llamaría el caso Owens V. Brown, en 1990 se produjo un hito en la historia de la US Navy, a la teniente comandante Darlene Iskra se le asignaría el mando de un buque de superficie pero no de combate, el USS Opportune ARS-41 cuya misión principal era el rescate en la mar.

Y en 1998 por fin, la comandante Maureen A. Farren se convertiría en la primera mujer en comandar un buque de combate, el buque de asalto anfibio USS Mount Vernon LSD-39, en el periodo comprendido de 14 de junio de 1998 a 10 de febrero de 2000.

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Mauren A. Farren (izquierda) y Darlene Iskra (derecha)

Y como la historia no puede terminar aquí citaré algunos momentos concretos:

  • 2006, la almirante Carol M. Pottenger comandaría la Fuerza Anfibia de la Séptima Flota y el Grupo de Ataque Expedicionario número 7 con base en Okinawa y en el buque insignia USS Harpers Ferry LSD-49.
  • 2010, la realmirante Nora W. Tyson, fue la primera en comandar un Grupo de Ataque de portaaviones, en concreto el “Carrier Strike Group Two” con el portaaviones USS George H. W. Bush CVN-77 como buque insignia. Ella misma en 2015 sería la comandante de la Tercera Flota de la US Navy que cubre la costa Este de los Estados Unidos hasta Hawaii.
  • 2012, la comandante Monika Washigton Stroker se convertiría la primera mujer afroamericana en comandar un destructor lanzamisiles de la US Navy, el USS Mitscher DDG-57 de la clase Arleigh Burke.
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Monika W. Stroker (izquierda) USS Mitscher DDG-57 (derecha)
  • 2012, un avión de alerta temprana Grumman E-2C Hawkeye del CVW-17 partiría en misión de combate por primera vez con toda su tripulación femenina incluidos los técnicos de tierra, que estaban embarcados en el portaaviones USS Carl Vinson CVN-70.
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Oficial de control aéreo Tte. Nydia Williams, operador de radar Tte. Ashley Ellison, comandante del avión Tte. Cmte. Tara Refo, piloto Tte. Ashley Ruic, comandate de misión Tte. Cmte. Brandy Jackson (vía US Navy)
  • 2014, la almirante Michelle Janin Howard se convirtió en la primera almirante femenina de cuatro estrellas en la US Navy.

Como en todas las batallas siempre hay derrotas de las que se tiene que aprender, y en esta batalla por la igualdad de género hubo un escándalo de abusos y acoso sexual en el que se llamaría el “escándalo Tailhook”. Los hechos ocurrieron durante la reunión anual de la asociación de pilotos de la Marina llamada “Tailhook” que tenía lugar ese año de 1991 en la localidad de Las Vegas. Durante la celebración de la convención, del 8 al 12 de septiembre, más de 100 oficiales de la Marina agredieron sexualmente a 83 mujeres y a 7 hombres. Las consecuencias de este ominoso hecho obligaron a dimitir al Jefe de Operaciones Navales de la Armada norteamericana el almirante Frank B. Kelso, y la Marina se distanció de la asociación de pilotos “Tailhook”, en cuanto a las sanciones por los abusos, fueron solo eso, algunas sanciones administrativas a causa de lo difícil que fue y sigue siendo el demostrar lo sucedido.

Aún queda un largo camino para igualar ambos géneros en las funciones de las Fuerzas Armadas no solo norteamericanas, sino del mundo entero, de ese 2% de mujeres en las listas de la US Navy en 1978 y tras 40 años de evolución se ha conseguido un nada desdeñable 14%

El USS Mount Vernon LSD-19 fue dado de baja el 25 de julio de 2003, fue seleccionado para ser hundido como blanco en los ejercicios de tiro con fuego real llamados “Patrolling Thunder” que se desarrollaron al noroeste de la costa de Kauaii el 16 de junio de 2005. Después de 33 años sobre el agua se resistió a hundirse, fue atacado por aviones de patrulla marítima Lockheed P-3 Orion de los escuadrones VP-1, VP-9, VP-46 y VP-47, que le lanzaron 3 misiles Harpoon, 4 misiles Maverick y 18 bombas de 500 libras.

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Her Majesty Yatch Britannia

El día 15 de octubre de 1988 en visita de cortesía y por primera vez en su historia, efectuaba su entrada al puerto de Barcelona el yate real HMY Britannia al mando del contraalmirante John Garnier, escoltado por dos buques de guerra, a fragata inglesa HMS Achilles F-12 y la fragata española Asturias F-74.
El yate real agarró sus amarres en el muelle de Bosch y Alsina, mientras que su escolta quedó atracada en el muelle de Barcelona.

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Yate real HMY Britannia entrando en Barcelona (Jordi Montoro)

La Reina Isabel II empezó su primer viaje oficial a España el 17 de octubre, en este viaje visitó Madrid, Sevilla, Barcelona y Palma de Mallorca, el yate real sería utilizado para viajar de Barcelona a Palma de Mallorca regresando a Inglaterra en avión.
Destacar que este no fue solo el primer viaje oficial a España de la Reina Isabel II, sino también el de un monarca inglés.

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La escolta, fragatas Asturias F-74 (izquierda) y HMS Achilles F-12 (derecha)

El HMY Britannia con numeral A-00, fue construido en los astilleros ingleses John Brown & Co. en Clydebank, se puso a flote el 16 de abril de 1953 y fue dado de alta el 11 de enero de 1954.
El anterior yate el HMY Victoria and Albert III fue botado en 1899 y se dio de baja en 1939.

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HMY Victoria and Albert III

Este buque desplaza 5.769 toneladas y sus dimensiones son de 126 metros de eslora por 17 metros de manga y 4,6 metros de calado. Lo propulsa un motor de 12.000 hp. de potencia que le da una velocidad máxima de 21,5 nudos, con una autonomía de 2.400 millas náuticas. Su dotación es de 271 tripulantes, puede embarcar hasta 250 pasajeros y un pelotón de infantes de marina reales.
Su único armamento lo componen dos cañones de 47 mm. utilizados para los saludos de ordenanza. No dispone de hangar ni de cubierta de vuelo a popa para operar con helicópteros, pero si de un garaje para transportar el coche oficial de la Reina, un Rolls Royce.

El HMY Britannia fue diseñado para que en caso de necesidad fuera utilizado como buque de mando y/o buque hospital, también en ocasiones ha realizado tareas de buque hidrográfico.

Entre los ilustres invitados que han navegado en este yate están presidentes de los Estados Unidos Dwight D. Eisenwhower, Gerald Ford, Ronald Reagan o Bill Clinton.

El yate participó en la evacuación de 1.000 civiles en la guerra civil Adén en 1986.
A lo largo de su vida operativa ha navegado más de 1.000.000 millón de millas náuticas viajando por todo el mundo.

El HMY Britannia causó baja el 11 de diciembre de 1997, y todos los relojes de a bordo fueron parados a las 3:01 P.M., hora en la que la Reina Isabel II abandonó el yate real por última vez.  En la actualidad el barco forma parte de la “National Historic Fleet” y permanece conservado como museo en el puerto de Leith en Escocia en donde puede ser visitado.

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El HMY Britannia en su actual ubicación como museo

A mediados de 2016 apareció una noticia del diario inglés “The Telegraph” en el que el ex primer ministro inglés Tony Blair estropeó los planes para construir un sustituto del HMY Britannia en 1997. Estos planes incluían gastar 60 millones de libras esterlinas de 1997 en un nuevo buque de nueva construcción empleando las últimas tecnologías, el nuevo yate sería más pequeño y más capaz para las misiones que debería de realizar. Se propuso además que el gasto del nuevo yate fuera compartido por todos los países pertenecientes a la Commonwealth.

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El yate real del siglo XXI